Το αεροδρομιο

Αλλαγές αεροπορικών εταιρειών που έχουν οριστεί για την έγκριση του Κογκρέσου: Κανόνες Pet, Seat και Overbooking

Η τελική γλώσσα για ένα νομοσχέδιο αεροπορικών ταξιδιών που ονομάζεται FAA Reauthorization Act έχει εγκριθεί από την αμερικανική Βουλή των Αντιπροσώπων και αναμένεται να λάβει τελική έγκριση από τη Γερουσία. Το νέο νομοσχέδιο θα εξασφάλιζε χρηματοδότηση για την Ομοσπονδιακή Διοίκηση Αεροπορίας (FAA) για πέντε χρόνια και θα καθιέρωσε νέες διατάξεις για θέματα όπως τα κατοικίδια ζώα επί των αεροσκαφών, ακούσια πρόσκρουση σε πτήσεις με υπεράριθμες κρατήσεις και έρευνα για ελάχιστα μεγέθη καθισμάτων.

Αυτή η έκδοση του νόμου για την εκ νέου εκκαθάριση του FAA επιτελεί επίσης ορισμένα άλλα πράγματα: Καταργεί μια διάταξη έκδοσης εισιτηρίων που ανησυχεί ιδιαίτερα τους εμπειρογνώμονες, προβλέπει μια ρύθμιση περί τελών που πολλοί συνήγοροι καταναλωτών θεωρούν σημαντικούς και προτείνει μια προθεσμία για την αντιμετώπιση του αμφιλεγόμενου θέματος των ελάχιστων επίπεδα μεγέθη καθισμάτων. Εδώ είναι τι θα έρθει από το νομοσχέδιο όπως είναι τώρα, και τι σημαίνει όλα για αεροπορικά ταξίδια.

Στο πιο βασικό επίπεδο, το νομοσχέδιο επεκτείνει τη χρηματοδότηση της FAA έως το 2023. Αυτό θα επιτρέψει στον οργανισμό να συνεχίσει να λειτουργεί και να βελτιώνει τα συστήματα ελέγχου της εναέριας κυκλοφορίας και τις εξελίξεις των αεροδρομίων, χωρίς να χρειάζεται να περιμένει τους προϋπολογισμούς για κάθε νέο οικονομικό έτος. Το νομοσχέδιο εξετάζει επίσης έναν μακρύ κατάλογο θεμάτων που ασχολούνται με τα αεροσκάφη και τις μπαταρίες ιόντων λιθίου σε τεχνολογίες που αλλάζουν ταχέως και οι οποίες πρέπει να ελέγχονται προσεκτικά για λόγους ασφαλείας.

Οι διατάξεις υπέρ του καταναλωτή της πράξης είναι σχετικά μικρές και, από ό, τι γνωρίζω, δημιούργησαν ελάχιστα οργανωμένη αντίθεση. Για τους καταναλωτές, ο ισχύων νόμος επανεξουσιοδότησης της FAA:

  • Απαγορεύεται η τοποθέτηση ζώων στο θάλαμο διατροφής σε κάδους αποσκευών
  • Απαιτείται προνομιακή επιβίβαση για εγκύους επιβάτες
  • Απαγορεύεται στις αεροπορικές εταιρείες να αποβιβάζουν ταξιδιώτες που ήδη κάθονται σε αεροπλάνο, εκτός από λόγους ασφαλείας (όχι για ακούσιες δυσκολίες)
  • Να απαιτούν από τις αεροπορικές εταιρείες να δημοσιεύουν πληροφορίες σχετικά με τις αποζημιώσεις και τις προσαρμογές που είναι διαθέσιμες στους ταξιδιώτες σε περίπτωση εκτεταμένων διακοπών στην υπηρεσία
  • Αναπτύξτε τις απαιτήσεις βοήθειας για τους ταξιδιώτες με αναπηρίες
  • Συνεχίστε την απαγόρευση των φωνητικών επικοινωνιών μέσα στην καμπίνα, πιθανώς συμπεριλαμβανομένης της κλήσης Wi-Fi
  • Συνεχίστε την απαγόρευση του καπνίσματος κατά την πτήση, επεκτείνοντας συγκεκριμένα την απαγόρευση στα ηλεκτρονικά τσιγάρα
  • Να επεκταθεί η Συμβουλευτική Επιτροπή για την Προστασία των Καταναλωτών μέχρι το 2023 και να δημιουργηθεί μια θέση προσωπικού του Τμήματος Μεταφορών που ονομάζεται "Εισαγγελέας Καταναλωτών"

Το τελικό νομοσχέδιο διατηρεί την απαίτηση ότι τα «μεγάλα πρακτορεία εισιτηρίων» παρέχουν ένα σταθερό επίπεδο προστασίας των καταναλωτών ανεξάρτητα από το πού αγοράζουν τα εισιτήριά τους. Τα μεγάλα πρακτορεία online αεροπορικών εισιτηρίων, όπως η Expedia και η Booking.com, αντιτάχθηκαν έντονα στην αρχική απαίτηση, όπως και τα συστήματα metasearch, διότι φοβούνταν ότι θα απαιτούσαν από αυτούς να παρέχουν πληροφορίες που οι αεροπορικές εταιρείες δεν τους δίνουν.

Παρόλο που παραμένει κάποια από την αρχική γλώσσα, έχει αποδυναμωθεί σε βαθμό που πιστεύω ότι ακόμη και οι ΟΤΑ θα πρέπει να μπορούν να ζουν: Τώρα απλώς δηλώνει ότι ο DOT θα πρέπει να εκδίδει κανόνες που θα διασφαλίζουν "ένα συνεπές επίπεδο προστασίας των καταναλωτών" και απαλλάσσει ειδικά τους οργανισμούς εάν οι αεροπορικές εταιρείες δεν παρέχουν τις απαιτούμενες πληροφορίες. Παρόλο που οι αεροπορικές εταιρείες και οι αεροπορικές εταιρείες θα εξακολουθήσουν να αγωνίζονται για το ποιος ελέγχει την ηλεκτρονική αγορά, ο λογαριασμός αυτός ανεβάζει το επίπεδο ισορροπίας πολύ λίγο προς οποιαδήποτε κατεύθυνση.

Οι πρόωρες προτάσεις ζήτησαν από τη DOT να απαιτήσει τα τέλη των αεροπορικών εταιρειών να είναι "εύλογα" και να συνδέονται στενά με το κόστος παροχής αυτών των υπηρεσιών. Παρόλο που ορισμένες ομάδες καταναλωτών υποστήριζαν τη γλώσσα, είναι σαφές ότι οι αεροπορικές εταιρείες θέλουν ή πρέπει να διατηρήσουν τα συνολικά έσοδα σε ορισμένα επίπεδα: Οι αεροπορικές εταιρείες Allegiant, Frontier και Spirit έχουν 40 έως 47% των συνολικών εσόδων τους από τα τέλη για "προαιρετικές" όπως δικαιώματα μεταφοράς τσάντας. Εάν η κυβερνητική ρύθμιση ανάγκασε τις αεροπορικές εταιρείες να μειώσουν τα τέλη αυτά, οι αεροπορικές εταιρείες πιθανώς θα αυξήσουν τους ναύλους για να αντισταθμίσουν τη συνολική απώλεια εσόδων. Το αποτέλεσμα δεν θα είχε πραγματικό κέρδος για τους ταξιδιώτες. Φαίνεται αφελές να πιστεύουμε ότι αν μια αεροπορική εταιρεία έπρεπε να μειώσει τα τέλη, δεν θα έδινε τιμές.

Το κύριο σημείο πόνου για τα τέλη είναι το τέλος αλλαγής εισιτηρίων, το οποίο κυμαίνεται από 200 έως 700 δολάρια στις μεγάλες τρεις αεροπορικές εταιρείες. Παρόλο που το τέλος είναι σίγουρα υψηλότερο από το κόστος των αεροπορικών εταιρειών για να κάνει μια αλλαγή, μπορεί να είναι ωφέλιμο για τους περισσότερους ταξιδιώτες: ο σκοπός αυτής της αμοιβής δεν είναι τόσο να παράγει έσοδα, με αυστηρές ημερομηνίες πτήσης) από την αγορά των φθηνότερων ναύλων και μετά την αλλαγή πτήσεων. Χωρίς το ακριβό τέλος, οι αεροπορικές εταιρείες πιθανότατα θα πρέπει να αυξήσουν τους ναύλους για να αντισταθμίσουν την απώλεια εσόδων από το να μην πωλούν πια πολλά εισιτήρια για επιχειρήσεις υψηλής αξίας.

Το τρέχον νομοσχέδιο προϋποθέτει ότι η μελέτη FAA κατά πόσον οι σημερινές θέσεις των επιβατών αεροπορικών εταιρειών είναι πολύ σφιχτές ώστε να επιτρέπουν στους επιβάτες να βγουν από μια επιβλαβή συντριβή κατά την επιτρεπόμενη ώρα: 90 δευτερόλεπτα. Πολλοί καταναλωτές είχαν ελπίδες για νέους κανόνες που θα απαιτούσαν από τις αεροπορικές εταιρείες να προσφέρουν στους επιβάτες της οικονομίας περισσότερο χώρο από τους ελάχιστους ισχύοντες σήμερα. Αλλά το επιχείρημα ήταν πάντοτε σχετικά με την ασφάλεια, η οποία είναι μια πραγματική ανησυχία της FAA - παρά την άνεση, κάτι που δεν συμβαίνει. Η FAA έχει δηλώσει ότι έχει αποδείξεις ότι τα σημερινά σφιχτά καθίσματα είναι επαρκή για ασφαλή εκκένωση, αλλά δεν έχει παράσχει τα στοιχεία αυτά. Οι αεροπορικές εταιρείες αντιτίθενται προφανώς στην έννοια των απαιτήσεων σχετικά με το μέγεθος του καθίσματος και οι ομάδες καταναλωτών το υποστηρίζουν κυρίως. Όμως αυτό το τελικό νομοσχέδιο απαιτεί η FAA να αναθεωρήσει τα αποδεικτικά στοιχεία και να αναφέρει τα συμπεράσματά της με ένα χρόνο - και ότι η αναθεώρηση της FAA θα μπορούσε να καταλήξει στο συμπέρασμα ότι οι σημερινές υψηλές πυκνότητες είναι απόλυτα ασφαλείς και δεν θα αλλάξουν.

Το τελικό νομοσχέδιο απαιτεί επίσης μια σειρά μελλοντικών μελετών και ανασκοπήσεων που θα μπορούσαν ενδεχομένως να οδηγήσουν σε αλλαγές που επηρεάζουν τους καταναλωτές, συμπεριλαμβανομένων των αναγκών των αερολιμενικών υποδομών, βελτιωμένη επικοινωνία των ωρών πτήσης με τους ταξιδιώτες, επιβολή DOT κανόνων προστασίας των καταναλωτών, πρακτικές αεροπορικών εταιρειών για την ενημέρωση των ταξιδιωτών για ακούσια δυνατότητες αναδιάταξης, ηλεκτρονική πρόσβαση στις πληροφορίες για την προστασία των καταναλωτών, εναρμόνιση των προτύπων για τα ζωικά πρότυπα υπηρεσιών και προνόμια για την ανάθεση καθηκόντων για τους ταξιδιώτες με αναπηρίες.

Συνολικά, οι περισσότεροι συνήγοροι καταναλωτών φαίνεται να πιστεύουν ότι αυτές οι αλλαγές βρίσκονται σε μεγάλο βαθμό στην κατηγορία του καθορισμού προβλημάτων ρουτίνας και στην επικαιροποίηση των τρεχουσών πρακτικών, όπως απαιτείται. Αλλά αν είστε διαχειριστής για λεπτομέρειες, μπορείτε να διαβάσετε ολόκληρο το νομοσχέδιο εδώ.

Μην χάσετε ένα ταξίδι, Συμβουλή, ή Deal!

Ας κάνουμε το legwork! Εγγραφείτε τώρα στο δωρεάν ενημερωτικό δελτίο μας.

Συνεχίζοντας, συμφωνείτε με την Πολιτική Απορρήτου και τους Όρους Χρήσης.

Ο συνήγορος καταναλωτών Ed Perkins γράφει για ταξίδια για περισσότερο από τρεις δεκαετίες. Ο ιδρυτής του περιοδικού Consumer Reports Travel Letter, συνεχίζει να ενημερώνει τους ταξιδιώτες και να καταπολεμά τις καταχρήσεις των καταναλωτών κάθε μέρα στο SmarterTravel.