Δικαιώματα επιβατών

Skiplagged: Αυτή η αεροπορική εταιρία απλώς καταδίκασε έναν πελάτη για "εξαπάτηση" με εισιτήρια κρυφών περιοχών

Πώς θα θέλατε να πάτε στο σπίτι σας από το ταξίδι σας και να λάβετε ένα λογαριασμό για $ 2.300-plus τόκο-για ένα ταξίδι 840 δολαρίων που έχετε ήδη πληρώσει; Αυτό είναι το ποσό που η Lufthansa υπέβαλε πρόσφατα εναντίον επιβάτη, αφού ο πελάτης παραλείπει ("skiplagged", στη βιομηχανική γλώσσα) το τελευταίο σκέλος της διαδρομής του. Είναι μια ιστορία που έχει άλλους ανθρώπους που προσέλκυσαν το hack που αναρωτιούνται: Είναι νόμιμο το skiplagging;

Η επιθετική ανταπόκριση της Lufthansa είναι η τελευταία σε μια σειρά περιστασιακών προσπαθειών των αεροπορικών εταιρειών να αποτρέψουν τους ταξιδιώτες από τη χρήση ενός πολύ γνωστού εισιτηρίου για να μειώσουν το κόστος ταξιδιού. Το τέχνασμα, που ονομάζεται επίσης έκπτωση στα κρυφά ξενοδοχεία, κάνει κράτηση σε φθηνότερη διαδρομή με παραμονή - όταν η παραμονή είναι στην πραγματικότητα ο προορισμός σας.

Το 2018, η United απείλησε έναν επιβαίνοντα επιβάτη να τον αναφέρει σε ένα γραφείο συλλογής και να ακυρώσει το καθεστώς του συχνούς επιβαίνοντάς του αν δεν κατέβαλε τη διαφορά του ναύλου των 3.000 δολαρίων. Άλλες αεροπορικές εταιρείες έχουν κάνει το ίδιο και στο παρελθόν.

Το αεριωθούμενο αεροπλάνο της κρυφούς πόλης έχει διάφορα ψευδώνυμα - πτήσεις με πτήση, σημείο πέρα ​​από την κράτηση και εκπτώσεις εισιτηρίων. Υπάρχει ακόμη και ένας δικτυακός τόπος μηχανών αναζήτησης αεροφωτογραφιών αφιερωμένος στην εύρεση αυτών των τύπων ναύλων, που ονομάζεται Skiplagged. Η βασική ιδέα είναι απλή: Μερικές φορές το αεροπορικό εισιτήριο για ένα συγκεκριμένο προορισμό είναι πολύ υψηλότερο από ένα ναύλο σε μια ξεχωριστή πόλη που περιλαμβάνει μια ενδιάμεση στάση στον τελικό προορισμό σας. Στην περίπτωση αυτή, ένας ταξιδιώτης που ταξιδεύει στην πρώτη πόλη μπορεί να αγοράσει το εισιτήριο για τη δεύτερη πόλη και να παραλείψει το τελικό σκέλος του ταξιδιού.

Για παράδειγμα, ας πούμε ότι θέλω να πετάω από το μικρό μου αεροδρόμιο στο Όρεγκον στο Σαν Φρανσίσκο, σε απόσταση 329 μίλια. Η United πετάει τα μοναδικά ασταμάτητα σε αυτή τη διαδρομή και καμία άλλη αεροπορική εταιρεία δεν πετά από εδώ σε κανένα άλλο αεροδρόμιο της περιοχής Bay Area. Η United χρεώνει 166 δολάρια για ένα εισιτήριο απλής εισόδου στο Σαν Φρανσίσκο, αλλά μόνο 67 δολάρια για ένα εισιτήριο Σιάτλ που συνδέει το Σαν Φρανσίσκο, συνολικά 1,008 μίλια. Έτσι, αν αγοράσω το εισιτήριο για το Σιάτλ και δεν εμφανιστεί για το συνδεόμενο εισιτήριο Σαν Φρανσίσκο-Σιάτλ, μπορώ να πετάξω χωρίς επιβάρυνση στο Σαν Φρανσίσκο για $ 99 λιγότερο από την τιμή ενός εισιτηρίου ασταμάτητου και να μαζέψω περισσότερα μίλια. Ο ταξιδιώτης της Lufthansa, από την πλευρά του, αγόρασε ένα εισιτήριο από το Σιάτλ στο Όσλο μέσω της Φρανκφούρτης, αλλά δεν έλαβε την τελική πτήση Φρανκφούρτης-Όσλο, επιλέγοντας να παραμείνει στη Φρανκφούρτη.

Τα εισιτήρια των αεροπορικών εταιρειών με αυτόν τον τρόπο επειδή μπορούν. Όταν μια αεροπορική εταιρεία έχει μονοπωλιακή διαδρομή - ή κυρίαρχο χρονοδιάγραμμα σε μια διαδρομή - μπορεί να χρεώσει υψηλά κόμιστρα. Αυτό το μοτίβο ναύλων ισχύει συνήθως για και από πολλούς "κόμβους φρουρίων", ένα αεροδρόμιο όπου κυριαρχεί μία αεροπορική εταιρεία το μεγαλύτερο μέρος των πτήσεων (όπως η United στο Σαν Φρανσίσκο). Ωστόσο, οι αεροπορικές εταιρείες τείνουν επίσης να ταιριάζουν στις τιμές των ανταγωνιστών στις γραμμές σύνδεσης. Στην περίπτωση της πτήσης Delta μου από το Όρεγκον, η αεροπορική εταιρεία γνωρίζει πιθανότατα ότι η Αλάσκα χρεώνει μόνο 67 δολάρια για το Seattle nonstop διαδρομή - η United εναντίον αυτού του ναύλου μέσω του Σαν Φρανσίσκο, αλλά όχι οι ναύλοι που τελειώνουν στο Σαν Φρανσίσκο.

Όταν πρόκειται για την απαγόρευση έκδοσης εισιτηρίων για κρυφές πόλεις, οι αεροπορικές εταιρείες ισχυρίζονται ότι βρίσκονται στο νόμιμο έδαφος, επειδή η έκδοση εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις και τοποθεσίες όπως το Skiplagged αυξάνουν το συνολικό κόστος των αεροπορικών ναύλων για όλους. Οι περισσότερες συμβάσεις αεροπορικών μεταφορών απαγορεύουν συγκεκριμένα την έκδοση εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις, οπότε όταν πρόκειται για αγωγές που εκκρεμούν, οι αεροπορικές εταιρείες ισχυρίζονται ότι απλώς επιβάλλουν τη λεπτή εκτύπωση.

Οι καταναλωτές, από την άλλη πλευρά, υποστηρίζουν ότι δεν είναι υποχρεωμένοι να καταναλώνουν 100 τοις εκατό από ό, τι αγοράζουν: Αν αγοράσουν ένα γεύμα στο McDonald's και δεν τρώνε όλες τις πατάτες, η McDonald's δεν μπορεί να τους χρεώσει τη διαφορά μεταξύ του πακέτου και τη συνολική τιμή των ξεχωριστών στοιχείων. Εάν αγοράσουν ένα γαλόνι χρώματος, αλλά χρησιμοποιούν μόνο τα τρία τέταρτα, το κατάστημα βαφών δεν μπορεί νομικά να απαιτήσει να πληρώσουν για τρία τετράγωνα στην τιμή quart.

Από νομική άποψη, τα δικαστήρια φαίνεται να είναι από την πλευρά των ταξιδιωτών. Ένα κατώτερο δικαστήριο αρνήθηκε την αρχική κατάθεση της Lufthansa εναντίον του πελάτη που επωφελήθηκε από την έκδοση εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις και η United έχασε μια αγωγή κατά του 2015 κατά της Skiplagged, της ιστοσελίδας που αναζητά ευκαιρίες αεροπορικών εισιτηρίων σε μια γνωστή περίπτωση που έχει γίνει γνωστή η ταξιδιωτική βιομηχανία ως η «αδιέξοδη αγωγή». Ένα δικαστήριο στην Ισπανία έκρινε συγκεκριμένα ότι η έκδοση εισιτηρίων Skiplagged και hidden-city είναι νόμιμη. Στο Νιου Γιορκ Ταιμς' Η στήλη "Ethicist", ο σημειωμένος στατιστικός Nate Silver υπερασπίζεται επίσης το Skiplagged και την πρακτική της έκδοσης εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις, για ό, τι αξίζει.

Ιστορικά, οι εκθέσεις δείχνουν ότι, αν οι αεροπορικές εταιρείες θέλουν να επιβάλουν την αυστηρότητα των συμβολαίων τους, οι οποίες περιλαμβάνουν περιορισμούς κατά της έκδοσης εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις, συνήθως στοχεύουν τους ταξιδιώτες που βλέπουν ως συχνές παραβάτες. Και πηγαίνουν επίσης από τους ταξιδιωτικούς πράκτορες που πωλούν τα εισιτήρια, καθώς και ιστοσελίδες όπως το Skiplagged.

Από όσο γνωρίζω, καμία αεροπορική εταιρεία δεν έχει κερδίσει ποτέ αγωγή εναντίον ενός μεμονωμένου ταξιδιώτη που απαιτεί πληρωμή για έσοδα που χάνονται μέσω έκδοσης εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις - ακόμα. Ωστόσο, οι αεροπορικές εταιρείες χρησιμοποιούν εκφοβισμούς και απειλές και θα ήταν δύσκολο να βρεθούν πληροφορίες σχετικά με το πόσο συχνά ταξιδεύουν οι ταξιδιώτες σε αυτές τις απειλές ή πόσοι ταξιδιώτες που αλιεύονται χρησιμοποιώντας τις μεθόδους έκδοσης εισιτηρίων Skiplagged και hidden-city έχουν χάσει τις πιστώσεις και το καθεστώς των τακτικών πτήσεων.

Ανεξάρτητα από το νόμο και την ηθική, αν σκέφτεστε για την έκδοση εισιτηρίων στη κρυφή πόλη, πρέπει να γνωρίζετε τις παγίδες:

  • Δεν μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε για τα περισσότερα ταξίδια μετ 'επιστροφής. Μόλις χάσετε μια πτήση σύνδεσης στο εξερχόμενο σκέλος του ταξιδιού σας, η αεροπορική εταιρεία ακυρώνει το υπόλοιπο του εισιτηρίου σας, συμπεριλαμβανομένων όλων των πτήσεων επιστροφής. Η μόνη στρογγυλή εκδρομή στην οποία εργάζεται είναι εκείνη που χάνετε την τελευταία σύνδεση στο ταξίδι επιστροφής.
  • Δεν μπορείτε να ελέγξετε τις αποσκευές. Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι αεροπορικές εταιρείες δεν θα ελέγχουν τις σακούλες σε ένα αεροδρόμιο που συνδέει.
  • Όταν προγραμματίζετε την έκδοση εισιτηρίων σε κρυφές πόλεις, διατρέχετε μικρότερο κίνδυνο επαναπροσανατολισμού. Στο παράδειγμα μου στο Όρεγκον και στο Σαν Φρανσίσκο, θα μπορούσα να εμφανιστώ θεωρητικά στο αεροδρόμιο για την πρώτη πτήση που είχα συνδέσει με το Σαν Φρανσίσκο, μόνο για να μου πει ο πράκτορας: "Μεγάλη είδηση: Η πτήση του Σαν Φρανσίσκο ακυρώνεται. χωρίς διακοπή στο Σιάτλ στο Δέλτα ", ή ακόμα και:" Σας έχουμε ανακατευθύνει μέσω του Ντένβερ ".
  • Μερικοί μπλόγκερ συνιστούν ότι εάν χρησιμοποιείτε έκπτωση εισιτηρίων Skiplagged ή hidden-city, ότι δεν χρησιμοποιείτε τον αριθμό συχνών δρομολογητών σας, καθώς κρύβονται αυτές οι πληροφορίες μπορεί να σας βοηθήσει να αποφύγετε την ανίχνευση - αλλά αυτή είναι μια πρόταση που δεν έχω δει ποτέ επικυρωμένη.

Μέχρις ότου τα δικαστήρια διευθετήσουν τη δίκη της Lufthansa για την κρυφή πόλη, είναι τελικά το αίτημά σας για το κατά πόσον οι τεχνικές λεπτομέρειες των παραγγελιών είναι υπερβολικές ή αν οι ανταμοιβές δικαιολογούν τους κινδύνους.

Επωφελήσατε από την έκδοση εισιτηρίων Skiplagged ή hidden-city στο παρελθόν; Σχόλιο παρακάτω.

Ο συνήγορος καταναλωτών Ed Perkins γράφει για ταξίδια για περισσότερο από τρεις δεκαετίες. Ο βασικός συντάκτης της Consumer Travel Travel Letter, συνεχίζει να ενημερώνει τους ταξιδιώτες και να καταπολεμά την κατάχρηση των καταναλωτών κάθε μέρα στο SmarterTravel.