Ταξίδι περιπέτειας

Ανταρκτική: Κρουαζιέρα στο Κάτω μέρος του Κόσμου

Ανταρκτική. Οι περισσότεροι από εμάς το γνωρίζουμε ως το κενό μέρος του χάρτη, μια λευκή ήπειρο που απλώνεται κατά μήκος του πυθμένα της σελίδας ... και δεν ήταν πριν από 200 χρόνια που κάποιο ανθρώπινο ον είχε ποτέ δει τα πράγματα. Σήμερα, είναι ακόμα ένα από τα πιο μυστηριώδη και δύσκολα-προσβάσιμα μέρη στον κόσμο.

Αλλά απλά επειδή είναι δύσκολο να φτάσουμε δεν σημαίνει ότι δεν μπορεί να γίνει. Επιβιβάστηκα στο M.S. Midnatsol για μια κρουαζιέρα αποστολής Hurtigruten προς τη λευκή ήπειρο στο κάτω μέρος του κόσμου. Θα χρειάζονταν δύο μέρες για να ταξιδέψει από τη Ushuaia, τη νοτιότερη πόλη του κόσμου, και θα ήταν ένα βραχώδες ταξίδι μπροστά στις δύσκολες θάλασσες του διαδρόμου Drake.

Φτάνοντας εκεί

Jamie Ditaranto

Αλλά καθώς η Ανταρκτική πλησίαζε, ο ωκεανός εγκαταστάθηκε και ο κόσμος μεταμορφώθηκε γύρω μας. Φαινομενικά από το πουθενά, ένα παγόβουνο τόσο μεγάλο όσο ένα κτίριο διαμερισμάτων διέσχισε το μονοπάτι μας, λάμψη μια σκιά του μπλε που δεν είχα δει ποτέ πριν. Και στον ορίζοντα, άρχισαν να επικεντρώνονται τα λευκά χιονισμένα νησιά. Μερικοί άνθρωποι πιστεύουν ότι η Ανταρκτική είναι μια κατεψυγμένη ερημιά, αλλά αυτό δεν θα μπορούσε να είναι μακρύτερα από την αλήθεια. Σύντομα ανακάλυψα ότι η Ανταρκτική είναι γεμάτη ζωή.

Μέσα από το όμορφο τοπίο ενός κόσμου κολλημένου στην εποχή των παγετώνων, η απόλαυση γρήγορα εξαπλώθηκε σε όλο το πλοίο καθώς οι επιβάτες σημείωσαν μαύρες κηλίδες που κινούνταν στο λευκό τοπίο. Πιγκουίνοι. Εκατοντάδες πιγκουίνοι. Δεν μπορούσαμε να περιμένουμε να πλησιάσουμε και κάτω από το κατάστρωμα, η ομάδα αποστολών Hurtigruten βγάζοντας τους ζωδιακούς κύκλους, προετοιμάζοντας την πρώτη προσγείωση.

Μια μέρα στην Ανταρκτική

Jamie DitarantoOnce στην Ανταρκτική, η Ομάδα Expedition του πλοίου διοργάνωσε καθημερινά ευκαιρίες προσγείωσης και κρουαζιέρας για να πλησιάσει στην άγρια ​​φύση. Στο Cuverville Island, περπατήσαμε ανάμεσα στους πιγκουίνους και στον παραλιακό κόλπο, κρατήσαμε τα μάτια μας ξεφλουδισμένα για φάλαινες καστανιές καθώς εμφανίστηκαν ανάμεσα στα παγόβουνα.

Παρά το όμορφο τοπίο, η Ανταρκτική δεν ήταν πάντα ο πιο φιλόξενος προορισμός. ο καιρός μερικές φορές άλλαξε γρήγορα και όταν συνέβη αυτό, το πλήρωμα του Midnatsol θα αλλάξει πορεία και θα εφαρμόσει ένα «σχέδιο b» για την καθημερινή μας δραστηριότητα. Αλλά στο πλοίο δεν μας αποσυνδέθηκαν ποτέ από τον προορισμό μας. Είτε παρακολουθούσαμε διαλέξεις από τους επιστήμονες του πλοίου, δούλευα στο γυμναστήριο, είτε απολάμβανα την θέα στο τζακούζι, η Ανταρκτική ήταν γύρω μας και δεν μπορούσαμε να μας τα απομακρύνουμε.

Νωρίς το πρωί, μια επείγουσα φωνή ήρθε πάνω στο σύστημα PA του πλοίου. "Κυρίες και κύριοι, λυπούμαστε που σας ενοχλούν, αλλά αν δεν βρίσκεστε σήμερα έξω από ένα παράθυρο, σας συνιστούμε να βγείτε έξω αυτή τη στιγμή".

Ο Midnatsol είχε μόλις περάσει από το Lemaire Channel και είχε φθάσει μέχρι το νότο, όπως θα ταξιδέψαμε σε αυτό το ταξίδι-για πολλούς από τους επιβάτες που έφτασαν στο αεροδρόμιο, τον πιο μακρινό νότο που θα ήταν ποτέ. Μπροστά από το πλοίο, ένα πεδίο πάγου απλωμένο όσο μπορούμε να δούμε. Κινούμενος με τα κύματα, ο πάγος που λάμπει στο πρωινό φως και από το κατάστρωμα, εντοπίσαμε σφραγίδες κοιμούνται σαν τεράστιοι ογκόλιθοι στον πάγο. Από τότε θα ξεκινούσαμε το ταξίδι επιστροφής, αλλά η περιπέτεια δεν είχε τελειώσει ακόμα. Για μερικούς τυχερούς επιβάτες, είχαν ακόμα μια νύχτα στον πάγο μπροστά.

Περισσότερες περιπέτειες στο κάτω μέρος του κόσμου

Jamie Ditaranto

Μόλις ανά κρουαζιέρα, η Hurtigruten προσφέρει στους επιβάτες την ευκαιρία να γίνουν κατασκηνωτές και να περάσουν μια νύχτα στον ύπνο της Ανταρκτικής. Σε αυτό το ταξίδι, θα κάμπινγκ στο νησί Danco, αλλά δεν θα ήταν μόνοι. Έπρεπε να ελέγξω το κάμπινγκ πριν από τη νύχτα, και καθώς έβαλαν τις σκηνές τους, εκατοντάδες πιγκουίνοι του Gentoo πετούσαν στην ξηρά. Θα έβγαιναν να κάνουν αρκετά θορυβώδεις γείτονες, αλλά οι κατασκηνωτές δεν ένοιωσαν.

Την τελευταία μέρα πριν γυρίσω πίσω στη Νότια Αμερική, έφτασα ακόμα πιο κοντά στην Ανταρκτική με πρωινό καγιάκ στον κόλπο Wilhelmina. Το καγιάκ στην Ανταρκτική απαιτεί πολλά στρώματα εξειδικευμένων στεγνών κοστουμιών και προετοιμασίας. από την αρχή μέχρι το τέλος, χρειάστηκε περίπου μιάμιση ώρα για να βρεθούμε στο νερό. Μετά από μια σύντομη ενημέρωση από τους οδηγούς καγιάκ μας, είμαστε ελεύθεροι να γλιστρήσουμε μέσα από τα παρθένα νερά στα ευκίνητα καγιάκ μας. Με τα παγόβουνα που σκαρφάλωνε πάνω μας, ξεκινούσαμε προς ένα παλιό ναυάγιο και κρατούσαμε τα μάτια μας ξεφλουδισμένα για τους πιγκουίνους να ρίχνουν τα κεφάλια τους έξω από το νερό.

Καθώς ο Midnatsol επέστρεψε στο Drake, ήταν αδύνατο να κοιτάξει μακριά. Είχα έρθει τόσο μακριά και, σε σύγκριση με την απεραντοσύνη της ηπείρου, είχε δει τόσο λίγο. Αλλά κάθε στιγμή αισθάνθηκε μεγαλύτερη από την τελευταία - τεράστια και ατελείωτα όμορφη. Ένα ταξίδι μιας ζωής.

Κάντε κλικ στην παρακάτω εικόνα για να δείτε τη διαδραστική έκδοση αυτής της ιστορίας.

Ο Jamie Ditaranto ταξίδεψε στην Ανταρκτική ως επισκέπτης του κρουαζιερόπλοιου Hurtigruten. Ακολουθήστε τις ταξιδιωτικές περιπέτειές της στο Instagram @ jamieditaranto.