Πολυτελές ταξίδι

Ξεκλείδωμα της Γαλλίας: Κρουαζιέρα με σκάφος κάτω από το Canal du Midi

Μέσα στο Άθω, η γραφική ύπαιθρο του γαλλικού Λανγκεντόκ κυλάει σαν μια ατέλειωτη ζωγραφική του Bob Ross. Υπάρχουν δέκα από εμάς στο κατάστρωμα αυτής της φορτηγίδας αναψυχής, τελειώνοντας το γεύμα μας καθώς ταξιδεύουμε στο Canal du Midi, μέσα από το πλούσιο σε αμπελώνες τοπίο της νότιας υπαίθρου. Η φορτηγίδα ακολουθεί το μονοπάτι του καναλιού, κάτω από πέτρινες γέφυρες και τέντες.

Το Athos είναι το ξενοδοχείο και το σκάφος μου κατά τη διάρκεια αυτού του τέλους Σεπτεμβρίου το ταξίδι κάτω από το Canal du Midi. Τριάντα μέτρα μακριά και στέφθηκε με ένα μεγάλο τραπέζι και δέκα ποδήλατα σε μακρύ επίπεδο κατάστρωμα γεμάτο κιβώτια με λουλούδια, είναι η μεγαλύτερη φορτηγίδα στο κανάλι. Υπάρχει αρκετός χώρος για δώδεκα επισκέπτες και ένα πλήρωμα πέντε, το οποίο περιλαμβάνει τον αρχηγό μας, έναν ξεναγό, δύο οικοδέσποινες και έναν σεφ. Περιστασιακά, ο σκύλος του καπετάνιου μας συνδέει με το πλοίο, παρακολουθώντας τους σκίουρους στο τόξο της φορτηγίδας.

Καθώς οι άλλοι μεταφέρουν φορτηγίδες και ενοικιαζόμενα σκάφη, ανταλλάσσουμε τεμπέλης κύματα και ευγενικά χαμόγελα. Σε κάθε πλευρά του καναλιού, τα ποδήλατα επιταχύνουν από εμάς χωρίς προσπάθεια. Στο κανάλι, δεν υπάρχει λόγος να βιαστούμε. Όλοι, εκτός από μερικούς από τους ποδηλάτες, έρχονται για το ίδιο πράγμα - για να τελειοποιήσουν την τέχνη της κίνησης πολύ αργά. Καλώς ήλθατε στην κρουαζιέρα.

Κάντε κλικ στην παρακάτω εικόνα για να δείτε τη διαδραστική έκδοση αυτής της ιστορίας.

 Τι είναι μια Κρουαζιέρα με Barge;

Jamie Ditaranto

Αν και αρχικά κατασκευάστηκαν για τη μεταφορά καλλιεργειών και αγαθών μεταξύ πόλεων με μεσόγειες αποβάθρες, τα ευρωπαϊκά κανάλια χρησιμοποιούνται σήμερα κυρίως για τον τουρισμό. Η λήψη της διαδρομής μέσω των αγροτικών κοιλάδων είναι ένας αργός και σταθερός τρόπος να εξοικειωθείτε με την ύπαιθρο. Οι ντόπιοι συχνά επιλέγουν να νοικιάσουν και να οδηγήσουν τις δικές τους βάρκες, αλλά για όσους προτιμούν να αφήσουν κάποιον άλλον να οδηγούν, η κρουαζιέρα είναι η ιδανική επιλογή.

Η ιδέα μιας κρουαζιέρας με φορτηγίδες - στην οποία οι ταξιδιώτες αναψυχής περνάνε μια ξεχασμένη πλωτή οδό σε ένα ξενοδοχείο που μετατράπηκε σε βάρκα, ξεκίνησε τη δεκαετία του 1960 ως έναν φτηνό τρόπο να δει τη γαλλική ύπαιθρο. Την εποχή εκείνη, οι φορτηγίδες ήταν μακριά από τα πολυτελή πλοία που κυριαρχούν σήμερα. Οι επιβάτες κοιμούνται σε κουκέτες, ο σεφ σερβίρει φαγητό μέσα από μια καταπακτή στον τοίχο και δεν είναι εγγυημένη η πλύση τουαλέτας. Ωστόσο, έγινε ένας εξαιρετικά δημοφιλής τρόπος να ταξιδέψει κανείς, διασχίζοντας σε κανάλια σε ολόκληρη την ηπειρωτική Ευρώπη και ακόμα πιο βόρεια από τη Σκωτία και την Ιρλανδία.

Σήμερα, η κρουαζιέρα είναι πολύ πιο πολυτελής, αλλά έχει γίνει λιγότερο γνωστή. Κάνοντας το ραντάρ των περισσοτέρων ταξιδιωτών με κρουαζιερόπλοια, οι κρουαζιέρες με βάρκες αγκαλιάζουν την ύπαιθρο, επιλέγοντας αγροτικές πόλεις και μικρά χωριά και όχι μεγάλες πόλεις και διάσημα αξιοθέατα. Πέρασα μια εβδομάδα που ταξίδευα κάτω από το Canal du Midi και όλο αυτό το διάστημα, ταξίδευα μόνο περίπου εξήντα μίλια. Αν ήμουν σε ένα αυτοκίνητο, θα έπαιρνε μόνο μια ώρα για να οδηγήσω την ίδια απόσταση.

Κατά τη διάρκεια της εβδομάδας μας κατά μήκος του Canal du Midi, η διαδρομή περιελάμβανε επισκέψεις σε μεσαιωνικές πόλεις, τοπικές αγορές και ακόμη και γεύση σε τοπικό ελαιοτριβείο. Κάθε μέρα έφερε ένα νέο μέρος για να επισκεφθεί κανείς, όπως ο χαρισματικός ξεναγός του Matthieu, περιέγραψε την ιστορία της περιοχής, από τις ρωμαϊκές λεγεώνες μέχρι τους μεσαιωνικούς σταυροφόρους.

Jamie Ditaranto

Το πιο ιστορικό κανάλι στη Γαλλία, το Canal du Midi χτίστηκε κατά την εποχή των Βερσαλλιών κάτω από τον Louis XIV από τον Pierre-Paul Riquet, συλλέκτη φόρων στην περιοχή Languedoc. Ένα σύμβολο του γαλλικού γοήτρου που σχεδιάστηκε για να συνδέει την πόλη της Τουλούζης με τη Μεσόγειο, το κανάλι χτίστηκε από 12.000 εργαζόμενους χωρίς φτυάρια. Χρειάστηκαν δεκατέσσερα χρόνια για να σκάψουν το κανάλι μήκους 150 μιλίων, αναγνωρισμένο ως θαύμα των 17 ετώνth αιώνα.

Κατά τις εκδρομές μας, ο Matthieu μοιράστηκε τις ιστορίες της περιοχής και τις πόλεις που αναπτύχθηκαν κατά μήκος του καναλιού. Εξερευνήσαμε το Carcassonne, ένα μεσαιωνικό φρούριο με ρωμαϊκή προέλευση. Narbonne, διάσημο για την αγορά που καλύπτεται. και το Marseillan, το αποστακτήριο οικιακής κατοικίας Noilly-Prat, ένα από τα πιο αναγνωρισμένα εμπορικά σήματα του βερμούτ. Αυτές οι εκδρομές ήταν μερικές φορές σε κοντινή απόσταση από το κανάλι και άλλες φορές απαιτούσε τη βοήθεια των φορτηγών φορτηγίδων, η οποία σκιάστηκε η φορτηγίδα κατά μήκος της διαδρομής του καναλιού σε όλη την κρουαζιέρα.

Ένα από τα κυριότερα σημεία του ταξιδιού κατά μήκος του Canal du Midi περνάει από τις κλειδαριές, τις μηχανικές συσκευές που χρησιμοποιούνται για την ανύψωση και τη μείωση των σκαφών κατά μήκος του καναλιού κάθε φορά που υπάρχει μετατόπιση σε ύψος. Το πρώτο σετ κλειδαριών που περάσαμε ήταν τα πιο διάσημα: οι Κλειδαριές Fonserannes ή, όπως συνήθως αναφέρονται, "η σκάλα των κλειδαριών". Μια σειρά από έξι, οβάλ σχήματος κλειδαριές, η σκάλα εκτείνεται σχεδόν χίλια πόδια και είναι ιστορικό όσο το κανάλι. Σχεδόν αμετάβλητη από την αρχική κατασκευή, εκτός από τις μηχανικές πύλες που εγκατέστησαν οι Γερμανοί κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, οι Κλειδαριές Fonserannes είναι τοπικό ορόσημο. Κοντά κάτοικοι που επισκέπτονται τις κλειδαριές κατά τη διάρκεια ενός απογευματινού περιπάτου, σταμάτησαν για να παρακολουθήσουν το Άθω, το μεγαλύτερο σκάφος στο κανάλι, απλώς χωρά σε κάθε κλειδαριά. Καθώς διασχίζαμε τη σκάλα των κλειδαριών, ενώ φάγαμε το γεύμα μας στο κατάστρωμα, ο ξεναγός μας Matthieu αναλυτική αναλυτική διαδικασία σε μας, διαπραγματευόμενη σε ζωντανό γαλλικό με την κλειδαριά, που χειρίστηκε τις πύλες κατά τη διάρκεια του ταξιδιού μας, και ο καπετάνιος, ο οποίος πλοήγησε απαλά τη βάρκα ανάμεσα στις κλειδαριές. Ήμουν διασταυρωμένος από τη μηχανική εφευρετικότητα των πύλων και, αφού βιώσαμε τις Κλειδαριές Fonserannes, κάναμε ένα σημείο να είμαστε πάντα στο κατάστρωμα καθώς περνούσαμε από τις κλειδαριές του καναλιού.

Jamie Ditaranto

Την τελευταία ημέρα της κρουαζιέρας, ο Άθως εμφανίστηκε στο Etang de Thau, μια τεράστια λίμνη που βρίσκεται ανάμεσα στο κανάλι και τη Μεσόγειο κοντά στην πόλη Sete. Περιτριγυρισμένο από μικρά χωριά και αγροκτήματα στρειδιών, φάγαμε το τελευταίο μας μεσημεριανό γεύμα στη δεύτερη μεγαλύτερη λίμνη της Γαλλίας. Η οικοδέσποινα μας γεμίζει τα γυαλιά μας Mire L'Etang, ένα κρασί με ένα όνομα που μεταφράζεται σε "στην όψη της λίμνης". Αληθινή στο κρασί μου, οπουδήποτε γύρισα το κεφάλι μου, ήμουν στην οπτική γωνία της λίμνης.

Η κρουαζιέρα με πλοίο μπορεί να είναι ένας από τους πιο αργούς τρόπους για να περάσετε, αλλά το Canal du Midi είναι ένας προορισμός που εκτιμάται καλύτερα όταν παρατηρείται σε αργή κίνηση. Αυτό που θα θυμάμαι περισσότερο είναι να βλέπει το τοπίο ρολό από? όχι σε θόλωση, αλλά σε ζωντανές λεπτομέρειες, σχεδόν σαν να ήταν ένα από εκείνα τα όνειρα που έχετε όταν είσαι μισός ξύπνιος, το είδος που παίρνεις όταν κοιμάσαι στον ήλιο.

Ο Jamie Ditaranto επισκέφθηκε το Canal du Midi με την άφιξη του Athos από την Barge Lady Cruises. Ακολουθήστε την στο Instagram στο @ jamieditaranto.