Active Travel

Μπουτάν για τους αρχαρίους: Ένα πρώτης τάξεως Trekker ασχολείται με το φημισμένο μονοπάτι

Όταν ήμουν παιδί, αποχώρησα από τους Κοκκινοσκουφούς μόνο για το λόγο ότι δεν ήθελα κανένα μέρος των εκδρομών κάμπινγκ. Μπισκότα, ήμουν στο σκάφος με. Κοιμάται σε μια σκηνή, δεν τρέχει νερό για τις ημέρες κάθε φορά, και την έκθεση σε σφάλματα και βρωμιά, όχι τόσο πολύ. Πολλά χρόνια αργότερα, έχω μεγαλώσει για να αγαπούν το ύπαιθρο, αλλά σε ένα παιχνίδι έξω όλη την ημέρα, κοιμάται στο εσωτερικό τη νύχτα κάπως τρόπο.
Όταν λοιπόν είχα την ευκαιρία να συμμετάσχω στην εκδρομή του Thunder Dragon Tour του Exodus Travels, ένα ταξίδι διάρκειας 12 ημερών που θα περιελάμβανε πέντε ημέρες πεζοπορίας στο Druk Path του Μπουτάν, αποφάσισα ότι ήρθε η ώρα να αντιμετωπίσει τους φόβους μου. Η ομορφιά του δρόμου Druk είναι ότι είναι μακριά από πόλεις και πόλεις, επομένως δεν υπήρχε επιλογή ξενοδοχείου - θα ήταν τέσσερις νύχτες κάμπινγκ ή τίποτα. Θα μπορούσε αυτός ο πρώτος χρόνος πεζοπορίας να επιβιώσει πέντε διαδοχικές νύχτες πεζοπορίας και τέσσερις νύχτες σε μια σκηνή, από μόνη της; Ήμουν έτοιμος να ταξιδέψω πάνω από 7.000 μίλια για να μάθω.

Πέρασα τους επόμενους μήνες συμβουλές για κατασκήνωση Googling και επικίνδυνα σφάλματα που ζουν στο Μπουτάν, έβαζαν με κενό τον υπνόσαμο μου στη βαλίτσα μου, που ήταν αποθηκευμένα στο χέρι απολυμαντικό και πήρα στο αεροπλάνο. Το ταξίδι ξεκίνησε με μερικές ευτυχισμένες νύχτες σε άνετα ξενοδοχεία στο Νεπάλ και το Μπουτάν και έπειτα ήρθε η ώρα για την "ζεστή εκδρομή μας", μια πεζοπορία επτά μιλίων από και προς το διάσημο Μοναστήρι των Τίγρεων, το οποίο είναι εντυπωσιακά χτισμένο την πλευρά ενός γκρεμού. Οι απόψεις και το ύψος (και ίσως η έλλειψη κατάρτισης για πεζοπορία) μου έβγαλε την ανάσα. Στο τέλος της ημέρας, ήμουν πολύ ευτυχής να επιστρέψω στο ξενοδοχείο μου για ένα ωραίο ζεστό ντους, και κάπως πιο νευρικό για το ταξίδι μπροστά.

Στο δείπνο το βράδυ πριν από την έναρξη της πεζοπορίας, ο οδηγός μας Exodus, Norbu, μας υποσχέθηκε ότι η εμπειρία μας θα ήταν περισσότερο «γκλασμίζοντας» από το κάμπινγκ. "Glamping" σε 14.000 πόδια; Ήμουν σκεπτικός. Glamping, είχα κάνει, και συνήθως περιλαμβάνει ζεστό νερό και βελούδινα κρεβάτι. Δεν περίμενα τίποτα από αυτό που περιμένει στην κορυφή του βουνού. Ο Norbu περιγράφει την πεζοπορία κάθε μέρα, υποσχόμενος μας κάποιες ευκολότερες μέρες και κάποιες σκληρότερες μέρες. Αυτό έρχεται από έναν άνθρωπο που είχε ολοκληρώσει τον περίφημο Snowman Trek του Μπουτάν, μια πεζοπορία 29 ημερών που είναι από τις πιο δύσκολες. (Περισσότεροι άνθρωποι συναντώνται με επιτυχία το όρος Έβερεστ κάθε χρόνο από το να ολοκληρώσουν τον Χιονάνθρωπο.) Αναρωτήθηκα τον ορισμό του "εύκολο".

Την επόμενη μέρα, προσφέρω ένα φοβερό αντίο στο όμορφο κρεβάτι του ξενοδοχείου μου, πήρα ένα πολύ μακρύ ζεστό ντους και βγήκα στην έρημο.

Το βαν μας οδήγησε μερικώς σε έναν μακρόχρωμο χωματόδρομο πριν σταματήσει απότομα. Αντίο πολιτισμό, ήρθε η ώρα για να ξεκινήσει η πεζοπορία. Ευτυχώς, η μέρα μου ήταν ελαφριά. Το υπόλοιπο των εργαλείων μου, μαζί με τα εργαλεία των 15 άλλων ατόμων της ομάδας μου, μεταφέρθηκαν στο στρατόπεδο από μια ομάδα 25 αλόγων. Περνούσαμε σταθερά για ώρες, καθώς ο χωματόδρομος έφτασε σε ένα καταπράσινο δάσος. Ακριβώς όπως άρχισα να κουραζόμουν, μια εξωφρενική όαση εμφανίστηκε στην απόσταση - μια μεγάλη σκηνή με ένα μαξιλάρι για χαλάρωση. Αυτή ήταν η σκηνή μας για μεσημεριανό γεύμα και εγκαταστάθηκα και χαιρέτησα με ζεστό καφέ και τσάι, ακολουθούμενος από έναν μπουφέ τοπικών πιάτων του Μπουτάν που σερβίρονται σε πραγματικά πιάτα με πραγματικά ασημικά.
Το Μπουτάν είναι η μόνη χώρα στον κόσμο που είναι αρνητικός άνθρακας και ήμουν ευτυχής να δω πόσο φιλικό προς το περιβάλλον και με χαμηλό αντίκτυπο ήταν αυτό το ταξίδι της Εξόδου. Η Exodus ζει με το σύνθημα: "απαγορεύει το μπουκάλι", δεσμεύοντας τη μείωση των πλαστικών απορριμμάτων σε όλα τα ταξίδια, ενθαρρύνοντας τους πελάτες να φέρουν τα δικά τους επαναχρησιμοποιήσιμα πλαστικά μπουκάλια νερού και παρέχοντας υγιεινό πόσιμο νερό (βρασμένο και στη συνέχεια φιλτραρισμένο) η μέρα για να μειωθούν οι τεράστιοι σωροί πλαστικών μπουκαλιών νερού που συμβάλλουν οι τουρίστες.

Μετά το γεύμα, περάσαμε λιγότερο από δύο ώρες πεζοπορίας για να φτάσουμε στο στρατόπεδο μας, και ήμουν νευρικός καθώς κάναμε τον τελευταίο λόφο για τις συνθήκες που θα βρούσαμε εκεί. Αλλά χάρη σε μια ομάδα εννέα προσωπικού του κατασκηνώματος, η "γέφυρα" ήταν πράγματι αυτό που είχαμε στο Druk Path. Έφτασα στον παράδεισο ενός πεζοπόρου: ευρύχωρες σκηνές γεμάτες με υφαντά χαλιά, γεμάτες με βελούδινα υπνόσακους, ακόμη και μαξιλάρια πλήρους μεγέθους, μη φουσκωτά. Πραγματικά μαξιλάρια στα 14.000 πόδια; Αυτό είναι πολυτέλεια.

Το ζεστό νερό και το σαπούνι περίμεναν σε έναν κεντρικό σταθμό για το πλύσιμο των χεριών και οι καρέκλες ήταν έτοιμες να κρατήσουν το κουρασμένο σώμα μου. Κάθισα άνετα και σκεπτόμουν το ζεστό ποπ κορν που πασπαλίστηκε με το μέλι, τα κέικ και το τσάι, βλέποντας τον κύλινδρο πάνω από το μοναστήρι που υπερυψώθηκε πάνω μας.

Ενεργοποιημένο από τα σνακ, η ομάδα μας πήρε μια σύντομη πεζοπορία από το στρατόπεδο μέχρι ένα ridgeline σε ένα σημείο με πανοραμική θέα κοιλάδα. Ο ήλιος έλαμψε κάτω από τα σύννεφα και ένιωθε σαν το τέλειο βράδυ. Στη συνέχεια, ήταν μια γρήγορη βόλτα πίσω στο στρατόπεδο όπου μας ανταμείφθηκε με δείπνο. Κατά τη διάρκεια των επόμενων πέντε ημερών ήταν εντυπωσιακό να δούμε τι η ομάδα πεζοπορίας είχε φέρει το μονοπάτι μαζί τους. Αυτό περιελάμβανε: μια ολόκληρη κολοκύθα, ένα ψητό κοτόπουλο, ένα ολόκληρο καρπούζι και συστατικά για να φτιάξετε ένα κέικ από σάκχαρο. Δεν θα μπορούσα να δημιουργήσω τα γκουρμέ δείπνα που έκαναν στην κουζίνα μου, γι 'αυτό ήμουν πολύ εντυπωσιασμένος που το έκαναν στην άγρια ​​φύση. Ήταν ένα τρέξιμο αστείο ανάμεσα στην ομάδα μου ότι αυτό θα ήταν το μοναδικό ταξίδι πεζοπορίας στο οποίο θα κερδίζατε πραγματικά βάρος, χάρη σε όλα τα υπέροχα φαγητά.

Κατά την ώρα του ύπνου, μας δόθηκαν μπουκάλια ζεστού νερού για να κρατήσουμε άνετα και σύντομα έπεσε στο φυσικό ρυθμό ύπνου όταν ήταν σκοτεινό και ξύπνησε με τον ήλιο - μια απίστευτη επαναφορά. Χωρίς ηλεκτρισμό ή υπηρεσία κυψελών, δεν υπήρχε πειρασμός να μείνω ψηλά κοιτάζοντας τις οθόνες και κοιμήθηκα εύκολα. Δεν υπήρχαν αυτοκίνητα με κούρνευση ή θόρυβοι της πόλης για να με ξυπνήσουν, αν και ξυπνούσα μία ή δύο φορές σε ένα άλογο που βόσκονταν έξω από τη σκηνή μου - ένας πολύ πιο γοητευτικός τρόπος να ξυπνήσω.

Το ξύπνημα στα πτηνά που τραγουδούσε καθώς ο ήλιος ανέβηκε πάνω από το κάμπινγκ μας στη λίμνη με έκανε να καταλάβω τι ήταν όλο αυτό το κάμπινγκ. Εκτός από την ομάδα μας και τα άλογα που βόσκουν λιγάκι στα χωράφια, δεν υπήρχε μια ψυχή στην όψη, μόνο μίλια παρθένα φύση. Ποιος χρειάστηκε τρεχούμενο νερό όταν είχατε ατελείωτες απόψεις;

Δύο αξιολάτρευτα σκυλιά κατασκηνώθηκαν στο ταξίδι μας τη δεύτερη μέρα. Σύμφωνα με το πλήρωμα του στρατοπέδου, οι σκύλοι λαμβάνουν το φαγητό που έχει απομείνει, έτσι τα ίδια σκυλιά ακολουθούν πάντα το στρατόπεδο κατά τη διάρκεια της πεζοπορίας, καθώς γνωρίζουν ότι θα πάρουν καλά γεύματα από αυτό. Αυτά ήταν τα ευτυχέστερα, πιο χαλαρά σκυλιά που είχα δει ποτέ - ποτέ δεν τους ζητούσαν ούτε φρόνιζαν, απλώς χαράζονταν κατά μήκος της διαδρομής δίπλα μας κάθε μέρα. Εάν χρειάζεστε ποτέ κίνητρο για πεζοπορία, σας προτείνω να φέρετε ένα χαριτωμένο σκυλί μαζί για να σας βοηθήσουμε να εξουσιάσετε.

Την τρίτη μέρα, η τύχη μας έτρεξε και έριξε βροχή όλη την ημέρα. Ξεκινήσαμε αποφασιστικά κατά μήκος του μονοπατιού, φτάνοντας στις ώρες των στρατοπέδων μπροστά από το χρονοδιάγραμμα, αφού κανείς δεν ήθελε να παραμείνει στην κρύα βροχή. Εκεί, χαιρετίσαμε με ζεστή σούπα ζυμαρικών και ζεστή σοκολάτα, στεγνές σκηνές με όλες τις εγκαταστάσεις και θερμαινόμενη κοινόχρηστη σκηνή για να ζεσταθεί και να στεγνώσει. Τα πνεύματά μας άρπαξαν αμέσως. Ακόμα και στις χειρότερες καιρικές συνθήκες, το κάμπινγκ δεν είναι τόσο κακό όταν υπάρχει ένας θερμαντήρας χώρου και καλό φαγητό.

Το ταξίδι τραυματίστηκε από το Paro στο Thimpu, επάνω κατά μήκος των υψηλών γραμμών κορυφογραμμών και κάτω από τις παλιές λίμνες που μοιάζουν με καθρέφτες. Τα σύννεφα τελικά εκκαθαρίστηκαν και ξαφνικά είδαμε τι κρυβόταν πίσω από τα σύννεφα αυτή τη φορά. Οι χιονισμένες κορυφές των βουνών των Ιμαλαΐων έσπαζαν μπροστά μας, βουνά τόσο ψηλά ώστε να αναμειγνύονται με τα σύννεφα. Το Μπουτάν φιλοξενεί τα ψηλότερα ασυμβίβαστα βουνά στον κόσμο - οι Μπουτάν πιστεύουν ότι οι κορυφές είναι ιερά και έτσι κανείς δεν τους επιτρέπεται. Σε αυτόν τον κόσμο όπου κάθε τελευταία γωνιά φαίνεται να έχει εξερευνηθεί και χαρτογραφηθεί με προσοχή, είναι θαυμάσιο να γνωρίζουμε ότι μερικά πράγματα που είναι τόσο μεγαλοπρεπή και ορατά παραμένουν ένα ανέγγιχτο μυστήριο.

Κατά μήκος του μονοπατιού, δεν είδαμε ποτέ κτίρια πέρα ​​από ένα μοναχικό μοναστήρι - όλα έμειναν ως ανοικτά, διατηρημένα εδάφη. Η διατήρηση του περιβάλλοντος είναι ένας από τους τέσσερις πυλώνες της ακαθάριστης εθνικής ευτυχίας του Μπουτάν και το σύνταγμα της χώρας υπαγορεύει ότι τουλάχιστον το 60% της γης της πρέπει να διατηρηθεί κάτω από δασική κάλυψη.

Την τελευταία μας μέρα, ανέβηκε σε ένα απότομο μονοπάτι και ο Νόρμπου επεσήμανε μια μεγάλη εκκαθάριση πολλά χιλιόμετρα μακριά. "Εδώ κάναμε τη δεύτερη νύχτα μας. Και προς τα αριστερά, αυτό είναι το μοναστήρι που κοιμόμασταν κάτω την πρώτη μέρα. "Ολόκληρη η διαδρομή ξεκίνησε πίσω μας. Φαινόταν απίστευτα μακριά. Ήμουν γεμάτος με μια βαθιά αίσθηση ολοκλήρωσης που είχα ταξιδέψει μέχρι τώρα στα δικά μου πόδια. Και το πιο σημαντικό, είχα επιβιώσει από κάμπινγκ μόνος μου (καλά, μόνος μου, εκτός από το εννέα πλήρωμα και 25 άλογα που με βοήθησαν στην πορεία). Αν ήξερα κάμπινγκ θα μπορούσε να είναι έτσι, ίσως θα είχα φτάσει στην αποφοίτησή του.

• Η Αλχημεία της Ευτυχίας: Ανακαλύπτοντας τη Μαγεία στο Μπουτάν
• Η ευτυχία είναι το Μπουτάν
• Η τελική λίστα συσκευασίας κατασκηνώσεων: 29 Essentials

Η Caroline Morse Teel φιλοξένησε το Exodus Travels στο Land of Thunder Dragon Tour. Ακολουθήστε την στο Instagram @TravelWithCaroline για να δείτε τις φωτογραφίες της από την περιπέτεια.