Σε εξωτερικό χώρο

Κάμπινγκ στην Ανταρκτική

Ίσως έχετε ακούσει για τους ήρωες της εξερεύνησης της Ανταρκτικής. Άνδρες όπως ο Shackleton και ο Amundsen ήταν μερικοί από τους πρώτους ανθρώπους που εξερευνούσαν την Ανταρκτική με τα πόδια, κάμπινγκ στον πάγο και ζώντας για χρόνια κάτω από τις θερμοκρασίες κατάψυξης. Σήμερα, είναι κυρίως επιστήμονες που πηγαίνουν κάμπινγκ στην Ανταρκτική, ενώ οι τουρίστες ξοδεύουν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους στα κρουαζιερόπλοια. Αλλά σε ορισμένες γραμμές κρουαζιέρας, οι επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να περάσουν ένα νυχτερινό κάμπινγκ στην Ανταρκτική.

Σε μια κρουαζιέρα αποστολής Hurtigruten στην Ανταρκτική, είχα την ευκαιρία να επισκεφθώ την κάμπινγκ των ταξιδιωτών για να ανακουφίσω τον πάγο σε αυτή τη διανυκτέρευση. Η εμπειρία χρεώνεται ως 10-ωρη περιπέτεια που κοστίζει περίπου $ 575 δολάρια? η διαθεσιμότητα εξαρτάται από τον αριθμό των σκηνών και οι θέσεις γεμίζουν γρήγορα. Μετά από μια υποχρεωτική ενημέρωση, τριάντα επιβάτες έφυγαν από τις ανέσεις των καμπινών τους στο M.S. Midnatsol και ξεκίνησε για το νησί Danco.

Η πρώτη τους τάξη ήταν να τοποθετήσουν σκηνές και να μάθουν την υλικοτεχνική υποδομή του εξωτερικού χώρου της Ανταρκτικής (τους δύο κάδους που φέρνει το πλήρωμα και επιστρέφει στο πλοίο). Συνδυάστηκαν σε ομάδες των δύο, τους δόθηκε μια σκηνή δύο ατόμων, δύο υπνόσακοι, δύο στρώματα αέρα και ένα υπόστρωμα. Όπως δημιούργησαν οι κατασκηνωτές, εκατοντάδες πιγκουίνοι του Gentoo πέταξαν στην ξηρά και περάστηκαν από τις σκηνές.

Όταν όλα ήταν έτοιμα, οι κατασκηνωτές ανέβηκαν σε ένα κοντινό κοράλλι πιγκουίνων που αγνοούσε τον κόλπο και έβλεπε το πλοίο να ξεφεύγει από τη θέα, αφήνοντάς το μόνο του στο παρθένο τοπίο της Ανταρκτικής. Όταν ρώτησα αν αισθανόταν ότι είχαν εγκαταλειφθεί, ένα camping, η Natalia Rosa μου είπε:

"Ένιωσα ότι έπρεπε να αξιοποιήσω στο έπακρο κάθε δευτερόλεπτο της ευκαιρίας και πραγματικά αισθάνομαι πως ήταν σαν να είσαι εκεί. Μεγάλο μέρος του χρόνου που περάσαμε στις εκφορτώσεις είχε καταλάβει τη λήψη φωτογραφιών επειδή είχαμε μόνο μια ώρα και μισή στην ξηρά για να καταλάβουμε τη στιγμή. Αυτό σήμαινε ότι δεν κάνατε την κάμερα κάτω και να μυρίσετε, να δείτε, να ακούσετε, να ακουμπήσετε, κλπ. Η ύπαρξη στη γη για 10 ώρες σήμαινε ότι είχαμε την πολυτέλεια να αισθανόμαστε πραγματικά πώς ήταν να είσαι εκεί.

Αφού ξοδέψαμε λίγο χρόνο για να παρακολουθήσουν τους πιγκουίνους στην κορώνα, οι κατασκηνωτές επέστρεψαν στις σκηνές τους για να προσπαθήσουν να κοιμηθούν. Όμως, καθώς εγκαταστάθηκαν, βρήκαν ότι το κρύο δεν ήταν το μόνο πράγμα που τους κρατούσε ξύπνιοι. Όλοι γύρω τους, μπορούσαν να ακούσουν τους ήχους των μακρινών χιονοστιβάδων και των συντριμμιζόμενων παγετώνων. Και στις 2 μ.μ. άρχισε η εισβολή του πιγκουίνου.

"Ξαπλώθηκα τα μάτια μου, για να είμαι χονδροειδώς αλλά ωραία ξύπνησε από το αδιαμφισβήτητο πτερυγισμό και πικρία των πιγκουίνων. Μας περιβάλλουν. Υπήρχαν εκατοντάδες όλοι αυτοί που οριοθετούν παρελθόν σε ένα πυκνό ρεύμα », είπε η Αλεξάνδρα Περέιρα, ένα άλλο τροχόσπιτο στην εκδρομή. Καθ 'όλη τη νύχτα, οι πιγκουίνοι θα συνέχιζαν να συγκεντρώνονται γύρω από το κάμπινγκ, squawking, αγωνίζονται, και ζευγάρωμα έξω από τις σκηνές.

"Μιλάμε αρκετές εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες πιγκουίνους. Αυτό συνέβη τόσες πολλές φορές που τελικά άφησα τον εαυτό μου να αναπνεύσει (νομίζω ότι είχα κρατήσει την αναπνοή μου για να μην τους ενοχλήσω να έρχονται αμέσως μετά από μας) και εγκαταστάθηκε ξανά για κάποιο ύπνο », είπε η Rosa.

Στις 5 π.μ., οι κατασκηνωτές ξύπνησαν και συσσωρεύτηκαν τις σκηνές τους. Το πλοίο γύρισε πίσω και οι φουσκωτές βάρκες έβγαιναν για να σηκώσουν τους κατασκηνωτές. Πίσω στο πλοίο, υποδέχτηκαν πίσω με μιμόζες στη ζεστή και φιλόξενη τραπεζαρία, όπου μοιράζονταν ιστορίες της ανήσυχης νύχτας τους στον πάγο.

Ο Jamie Ditaranto ταξίδεψε στην Ανταρκτική ως επισκέπτης της Hurtigruten. Ακολουθήστε την στο Instagram @ jamieditaranto.