Στρατηγική κρατήσεων

Μπορείτε να πουλήσετε τα μακρινά μίλια των Flyer;

Οι αεροπορικές εταιρείες επιμένουν ότι δεν μπορείτε να πουλάτε μίλια ή ανταμοιβές συχνών πελατών και τα δικαστήρια στις Η.Π.Α. υποστήριξαν γενικά αυτόν τον ισχυρισμό. Ωστόσο, ένα δικαστήριο στο Σάο Πάολο της Βραζιλίας απλώς έκρινε ότι μπορούν να πωληθούν μίλια συχνών μίσθων και διέταξε την American Airlines να αποζημιώσει έναν ταξιδιώτη για τα εισιτήρια που είχε ακυρώσει η αεροπορική εταιρεία, αναφέροντας παραβίαση των κανόνων της αεροπορικής εταιρείας.

Θα μπορούσε αυτό να αλλάξει τα πράγματα; Μην πάρετε πολύ ενθουσιασμένοι, όμως: Μια απόφαση του δικαστηρίου της Βραζιλίας είναι απίθανο να επηρεάσει τους κανόνες των αμερικανικών προγραμμάτων για τακτικά δρομολόγια ή τους κανόνες άλλων αεροπορικών εταιρειών. Αλλά το προηγούμενο είναι ενδιαφέρον και το νομικό σκεπτικό θα μπορούσε ενδεχομένως να εφαρμοστεί σε άλλες χώρες - ελπίζουμε, ότι αυτές που έχουν μεγαλύτερη επιρροή στις αεροπορικές εταιρείες με έδρα τις Η.Π.Α. από ό, τι η Βραζιλία.

Η ιδέα της πώλησης μιλίων συχνών επιβατών έχει μια ενδιαφέρουσα ιστορία. Για να βοηθήσει να κερδίσει τους χαμένους πελάτες μετά από μια απεργία αεροπορικών εταιρειών το 1977, η United έδωσε απλά δελτία στους ταξιδιώτες, καθώς ξεπέρασαν τις πτήσεις τους. Τα κουπόνια ήταν καλά είτε για μια μεγάλη έκπτωση σε μια μελλοντική πτήση λεωφορείου είτε για μια δωρεάν αναβάθμιση από το λεωφορείο στην πρώτη θέση. Ο Αμερικανός ταίριαξε γρήγορα με τα δικά του κουπόνια. Ορισμένοι επιχειρησιακοί επιχειρηματίες, αναγνωρίζοντας ότι τα κουπόνια είχαν δυνητικά τεράστια χρηματική αξία, κατευθυνόταν προς τα μεγάλα αεροδρόμια και προσέφερε στους ταξιδιώτες μετρητά επί τόπου γι 'αυτούς. Τα κουπόνια ήταν βασικά νόμισμα, οπότε οι αγοραστές ή οι «μεσίτες τοκομεριδίων» μπορούσαν και το έβγαζαν στην ανοικτή αγορά.

Γρήγορα προς τα εμπρός στις αρχές της δεκαετίας του '80, και όλες οι μεγάλες αεροπορικές εταιρείες είχαν ξεκινήσει προγράμματα τακτικών πτήσεων. Παρόλο που τα φυλλάδια δεν μπορούσαν να πουλήσουν μίλια συχνών πτήσεων, οι αρχικοί κανόνες προγράμματος δεν απαγόρευσαν την πώληση ανταμοιβών - έτσι οι πρώην μεσίτες κουπονιών άρχισαν γρήγορα να αγοράζουν και να πωλούν τις ανταμοιβές.

Επειδή τα αεροπλάνα τότε ήταν συνήθως μόνο περίπου 60 τοις εκατό πλήρη, η διαθεσιμότητα θέσεων ανταμοιβής ήταν συνήθως ένα σίγουρο πράγμα. Για παράδειγμα, εκείνη τη στιγμή η γυναίκα μου και εγώ πετάξαμε στην πρώτη θέση στο Μπουένος Άιρες (επί του παρόντος-διαλυμένες Eastern Airlines) για το ίδιο κόστος με τα εισιτήρια οικονομίας με την αγορά ανταμοιβών. Ωστόσο, μέσα σε λίγα χρόνια, οι αεροπορικές εταιρίες κατέστησαν αυστηρότερους τους κανόνες για να απαγορεύσουν την αγορά και πώληση βραβείων και αδίκησαν τους μεσίτες των κουπονιών.

Η απόφαση της Βραζιλίας είναι ενδιαφέρουσα επειδή είναι η πρώτη νομική δοκιμασία των κανόνων του προγράμματος για τους συνηθισμένους οδηγούς με προερχόμενο από τον καταναλωτή αποτέλεσμα. Αυτό που μένει να δει κανείς είναι αν κάποιος έξω από το Σάο Πάολο θα πάρει την ιδέα και θα τρέξει μαζί του.

Ο συνήγορος καταναλωτών Ed Perkins γράφει για ταξίδια για περισσότερο από τρεις δεκαετίες. Ο ιδρυτής του περιοδικού Consumer Reports Travel Letter, συνεχίζει να ενημερώνει τους ταξιδιώτες και να καταπολεμά τις καταχρήσεις των καταναλωτών κάθε μέρα στο SmarterTravel.