Εμπειρία πτήσης

4 λόγοι για τους οποίους τα καθίσματα του αεροπλάνου δεν είναι πιθανό να γίνουν ευρύτερα

Ίσως έχετε ακούσει πρόσφατα ότι το Κογκρέσο αποφάσισε ότι το ύψος του καθίσματος θα πρέπει να ρυθμιστεί. Αυτό είναι αλήθεια. Μπορεί να έχετε ακούσει επίσης ότι σημαίνει ότι το αεροπλάνο σας πρόκειται να μεγαλώσει. Εδώ γιατί αυτό πιθανώς δεν είναι αλήθεια.

"Το αργότερο ένα έτος μετά την ημερομηνία έναρξης ισχύος του παρόντος νόμου και μετά από ειδοποίηση και δυνατότητα σχολιασμού, ο διαχειριστής της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Πολιτικής Αεροπορίας εκδίδει κανονισμούς που ορίζουν ελάχιστες διαστάσεις για θέσεις επιβατών σε αεροσκάφη που εκτελούν αερομεταφορείς στη διακρατική τις αεροπορικές μεταφορές ή τις ενδοκρατικές αεροπορικές μεταφορές, συμπεριλαμβανομένων των ελαχίστων επιπέδων βάρους, πλάτους και μήκους του καθίσματος, τα οποία είναι απαραίτητα για την ασφάλεια των επιβατών. "

Αυτή είναι η ακριβής γλώσσα στην τελική έκδοση του νόμου περί επανεγκατάστασης της FAA του 2018, που συμφωνήθηκε από το Σώμα και τη Γερουσία και αποστέλλεται στον Πρόεδρο για υπογραφή. Και αυτή η προσθήκη της τελευταίας στιγμής είναι πιο συγκεκριμένη από την αρχική νομοσχέδιο, η οποία απαιτούσε μόνο ότι η FAA «μελέτη» την ανάγκη για ρύθμιση του μεγέθους του καθίσματος.

Αλλά προτού κανείς καταλήξει στο συμπέρασμα ότι αυτό σημαίνει ότι η κυβέρνηση θα δώσει εντολή ανακούφισης από τις σημερινές διαστάσεις των καθισμάτων, θα πρέπει να εξετάσουν τέσσερα γεγονότα:

-Το νομοσχέδιο λέει ότι οι διαστάσεις των καθισμάτων πρέπει να είναι ασφαλείς - όχι άνετες. Η FAA ασχολείται σε μεγάλο βαθμό με την ασφάλεια των επιβατών και η βασική μέτρηση ασφαλείας που έχει θέσει είναι η ικανότητα των επιβατών να εκκενώσουν μια επιβλαβή συντριβή μέσα σε 90 δευτερόλεπτα. Η επαρκής αίθουσα αγκώνα δεν είναι βασική μέτρηση ασφαλείας.

-Τα σαλάχια δεν μπορούν να γίνουν ρεαλιστικά ευρύτερα. Η μεγάλη πλειοψηφία των θέσεων των αεροπορικών εταιρειών στις εσωτερικές πτήσεις των ΗΠΑ είναι έξι στις περισσότερες καμπίνες πούλμαν. Τα πλάτη αυτών των καθισμάτων περιορίζονται από τα πλάτη των καμπίνων, με τα αεροσκάφη A320 να είναι μόνο μερικά εκατοστά ευρύτερα από τα Boeing 737s. Έτσι, οποιαδήποτε σημαντική αύξηση στο πλάτος του καθίσματος θα απαιτούσε μια αλλαγή στο σύνολο του στόλου όλων των 737 και ίσως όλα τα 320 για να μεταβείτε σε καθίσματα πέντε θέσεων, πράγμα που θα αποτελούσε τεράστια μείωση στην αεροπλάνο - και αυτό δεν πρόκειται να συμβεί. Οι τρέχουσες θέσεις σε επίπεδα πλάτους σώματος γενικά συμμορφώνονται με τις ίδιες διαστάσεις.

-Ανατοπική πίσσα μπορεί να βελτιωθεί λίγο, αλλά πιθανότατα όχι. Η αφαίρεση μιας ή δύο σειρών καθισμάτων από μια τυπική καμπίνα πούλμαν για να κερδίσει μια ίντσα ή δύο πίσσα δεν θα ήταν τόσο δραστική όσο απαιτούσε πέντε καθίσματα (τα οποία, όπως είπα, είναι ακόμη πιο απίθανη). Η FAA θα μπορούσε να θέσει εφικτά ένα ελάχιστο όριο πάνω από το ημερήσιο ελάχιστο των 28 ιντσών, αλλά αυτό είναι απίθανο, δεδομένης της προφανής αρνητικής επίπτωσης που θα είχε στις γραμμές χαμηλού ναύλου. Οποιεσδήποτε ουσιαστικές αλλαγές στην διάσταση θα είχαν πιθανώς αρνητικό αντίκτυπο στην οικονομική προσιτότητα του αεροπορικού εισιτηρίου.

-Η FAA έχει δηλώσει προηγουμένως ότι έχει αποδεικτικά στοιχεία που δείχνουν ότι οι σημερινές διαστάσεις του καθίσματος εξακολουθούν να παρέχουν επαρκή περιθώρια για ασφαλή εκκένωση. Δεν έχει παράσχει τα εν λόγω αποδεικτικά στοιχεία, αλλά θα πρέπει τώρα. Και αν υπάρχουν τέτοια στοιχεία, θα θέσει στο κρεβάτι την έννοια του αυξημένου μεγέθους καθίσματος.

Συνολικά, αυτά τα στοιχεία δείχνουν το πιο πιθανό αποτέλεσμα: Η FAA θα περάσει από την απαιτούμενη διαδικασία και θα εκδώσει επίσημους κανονισμούς που θα επιτρέπουν τις πλέον δύσκολες διαστάσεις καθημερινών σημείων.

Ο συνήγορος καταναλωτών Ed Perkins γράφει για ταξίδια για περισσότερο από τρεις δεκαετίες. Ο ιδρυτής του περιοδικού Consumer Reports Travel Letter, συνεχίζει να ενημερώνει τους ταξιδιώτες και να καταπολεμά τις καταχρήσεις των καταναλωτών κάθε μέρα στο SmarterTravel.