Παραλία

Τα φύκια Sargassum εισβάλλουν στις Καραϊβικές, Φλόριντα και Μεξικάνικες παραλίες

Κάντε κλικ στην παρακάτω εικόνα για να δείτε τη διαδραστική έκδοση αυτής της ιστορίας.

Είναι ένα σαφές και ηλιόλουστο πρωινό στη βόρεια παραλία του Μαϊάμι όταν βγαίνω στο μπαλκόνι της ενοικίασης διακοπών της οικογένειάς μου για να κάνω την πρωινή σάρωση της παραλίας κάτω. Υπάρχουν κάποιες joggers και μερικοί πρώιμοι ανελκυστήρες που χαλαρώνουν στη μετά-ανατολή λάμψη, αλλά το μόνο που μπορώ να επικεντρωθώ είναι η παχιά γραμμή καφέ που χωρίζει την άμμο από τα κύματα. Η διείσδυση φύκια sargassum που έχει επιπτώσεις στις τροπικές ζώνες της Βόρειας Αμερικής, από όσο πιο νότια ως το Τρινιντάντ και Τομπάγκο μέχρι και την Μπελίζ, ήταν εξίσου κακή στη Φλόριντα, όπως φοβόμουν ότι θα μπορούσε να είναι.

Με το πλεονέκτημα του ύψους, πέρασα τα πρωινά μου στο Μαϊάμι τοπογραφώντας την παραλία από το μπαλκόνι για το σημείο όπου τα φύκια δεν ήταν τόσο παχύ. Μόλις βρισκόσασταν στην παραλία, θα ήθελα να κάνω μια βουτιά πάνω από τα καταγάλανα φύλλα και τα φύκια, προσπαθώντας να φτάσω στο νερό όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Περιστασιακά, θα έλεγα λάθος και θα εισέλθω στον ωκεανό μόνο για να πιάσω σε ένα μπερδεμένο χάος των υλικών. Τελικά, είχα παραιτηθεί, αναγκάζοντας τον εαυτό μου να είμαι ικανοποιημένος με μια γρήγορη βουτιά και έπειτα να αποσυρθώ στην πετσέτα της παραλίας μου για να κλείσω τα μάτια μου, να ακούσω τον ωκεανό και να προσποιούμαι ότι τα φύκια δεν ήταν εκεί.

Τα ανθοφόρα φυτά Sargassum έχουν γίνει τακτικά σε αυτό το μέρος του κόσμου εδώ και χρόνια, αλλά το 2018 ήταν το χειρότερο έτος ακόμα. Σε ολόκληρη την Καραϊβική, τα φύκια πλένονται σε τεράστιες ποσότητες και ενώ τα ξενοδοχεία και οι πόλεις κάνουν το καλύτερό τους για να το καθαρίσουν από τις παραλίες, συνεχίζει να έρχεται. Φέτος, το Κανκούν έκανε πρωτοσέλιδα για τον ατέλειωτο κατακλυσμό των φυκιών. τον Ιούνιο, ο γραμματέας οικολογίας Quintana Roo ανέφερε ότι η περιοχή είχε αφαιρέσει μέχρι σήμερα 717 τόνους φύκια sargassum το 2018. Ο καθαρισμός στο Κανκούν και σε άλλους σημαντικούς προορισμούς σε ολόκληρη την Καραϊβική και κατά μήκος της ακτής του Κόλπου συνεχίζεται, αλλά σε νησιά και παραλίες με λιγότερους πόρους, τα φύκια συσσωρεύονται γρηγορότερα από ό, τι μπορεί να κρατήσει κανείς.

Αν βρίσκεστε στη μέση του σχεδιασμού μιας παραλίας στη Φλόριντα, την Καραϊβική ή οπουδήποτε κατά μήκος του Κόλπου του Μεξικού, είναι πιθανό να συναντήσετε αυτήν την επεμβατική βλάστηση. Εδώ είναι όλα όσα πρέπει να ξέρετε για τα φύκια sargassum, ώστε να μπορείτε να προετοιμαστείτε και να σχεδιάσετε τις διακοπές σας στην παραλία ανάλογα.

Τα φύκια sargassum που εισβάλλουν στις παραλίες είναι ένα νέο είδος φυσικής καταστροφής. Μόνο το 2011 η περιοχή αυτή του κόσμου άρχισε να βλέπει μια ροή φυκών. Δεν είναι γνωστά πολλά για το τι προκάλεσε την άνθιση των φυκιών, αλλά οι επιστήμονες συμφωνούν ότι αυτό το νέο φαινόμενο δεν είναι απολύτως φυσικό. Το 2016, μια ομάδα ερευνητών παρακολούθησε τις ανθολογίες σε μια τροπική περιοχή κοντά στα βορειοανατολικά της Βραζιλίας, όπου η τεράστια καταγωγή άνθισε ευνοϊκά χάρη στην αύξηση των ωκεάνιων θερμοκρασιών και της ρύπανσης με άζωτο. Η ρύπανση του αζώτου προκαλείται από την απορροή λιπασμάτων και αποχέτευσης που είναι γνωστό ότι τροφοδοτούν ανθοφόρα φυτά. Τα ρεύματα του ωκεανού έχουν μεταφέρει τις ανθολογίες προς τα βόρεια και επειδή το sargassum είναι ένα φυτό που αναπαράγεται στην επιφάνεια του νερού (αντίθετα από άλλα είδη φυκιών που φυτεύονται στην άμμο), τα άνθη ήταν σε θέση να συνεχίσουν να αναπτύσσονται καθώς ταξιδεύουν.

Σύμφωνα με αυτό το χάρτη που δημιουργήθηκε από έναν καθηγητή στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ, το sargassum έχει εντοπιστεί στις παραλίες σε όλο τον τροπικό κόλπο και την Καραϊβική, μερικές φορές επιπλέει μέχρι το βορρά ως Cape Cod και Nova Scotia. Με την πάροδο των ετών, οι ερευνητές έχουν εντοπίσει τις κινήσεις του sargassum και ανακάλυψαν ότι υπάρχει κάπως συνεπές μοτίβο. Την άνοιξη και τις αρχές του καλοκαιριού, τα φύκια ανθίζουν και συσσωρεύονται στην Καραϊβική και στον Κόλπο του Μεξικού, προτού εξαχθούν στον Ατλαντικό μέσω της ροής του Κόλπου, όπου τελικά θα πεθάνουν σε ψυχρότερα νερά.

Για διακοπές στην παραλία στην Καραϊβική, τη Φλόριντα ή στον Κόλπο του Μεξικού, θα δυσκολευτείτε να βρείτε μια παραλία που δεν υποφέρει από την επίθεση των θαλασσινών. Ωστόσο, προορισμοί παραλία όπως η Κολομβία και ο Παναμάς που κάθονται στη νοτιοδυτική άκρη της Καραϊβικής Θάλασσας δεν έχουν δει τις τεράστιες ποσότητες φυκιών που υπέστησαν οι βόρειοι γείτονές τους.

Τα φύκια στο Μεξικό, τη Φλώριδα και την Καραϊβική δεν είναι απλά off-putting; είναι επίσης ένα απίστευτο βάρος για το περιβάλλον και τις οικονομίες πολλών από αυτούς τους προορισμούς. Τα φύλλα των φυκιών είναι επιβλαβή για τη θαλάσσια ζωή όπως οι θαλάσσιες χελώνες, που αγωνίζονται να εκτοξευθούν κάτω από τη μάζα τους.

Πολλά ξενοδοχεία και άλλες επιχειρήσεις που σχετίζονται με τη φιλοξενία ανησυχούν ότι τα φύκια θα αποθαρρύνουν τον τουρισμό. Σε μεγάλα θέρετρα και σε δημοφιλείς παραλίες, οι εργαζόμενοι χρησιμοποιούν βαριά μηχανήματα για να συγκεντρώσουν τα φύκια στις παραλίες, αλλά το έργο πρέπει να επαναλαμβάνεται καθημερινά καθώς πλένονται περισσότερα φύκια. Στη Φλόριντα και το Μεξικό, τα σκάφη αφαίρεσης sargassum προσπαθούν να συλλέξουν τα φύκια πριν φτάσουν στην ακτή, αλλά στην καλύτερη περίπτωση, αυτό μειώνει απλά την ποσότητα των φυκιών που την καταλήγουν στην παραλία.

Ακόμη και με τις ενωμένες προσπάθειες να καθαρίσουμε τα φύκια, το ερώτημα παραμένει - τι κάνεις με αυτό; Σε πολλά μέρη, όπως το Μπελίζ, ο Άγιος Βικέντιος και οι Γρεναδίνες, η ταφική βλάστηση είναι η καλύτερη λύση και μπορεί να συμβάλει στην αποτροπή της διάβρωσης των ακτών. Ωστόσο, τον Ιούνιο, ο Μπαρμπάντος κήρυξε την εισροή θαλάσσιων φύλλων εθνική έκτακτη ανάγκη, προτρέποντας τις τοπικές επιχειρήσεις να βρουν εμπορική χρήση για τα φύκια, είτε ως λίπασμα είτε ως πηγή ενέργειας. Εάν μια χρήσιμη χρήση βρεθεί για τα φύκια, αυτό θα είναι πολύ κίνητρο για πολλούς να κάνουν μια επιχείρηση από τον καθαρισμό της παραλίας.

δημιουργήθηκε από την κάμερα dji

Αν και δεν είναι σαφές εάν και πότε τα φύκια θα ξεκαθαρίσουν, οι ταξιδιώτες δεν πρέπει να αφήσουν την παρουσία των θαλασσινών να εκτροχιάσουν τα σχέδια διακοπών τους.

Εάν είστε ήδη κράτηση για την Καραϊβική, τη Φλόριντα ή το Μεξικό και τα φύκια είναι συντριπτική, χρησιμοποιήστε αυτή την ευκαιρία για να ταξιδέψετε με έναν νέο τρόπο. Αντί να χτυπήσετε την παραλία, μπορείτε να εγγραφείτε για εκδρομή με βάρκα ή περιήγηση στην πόλη. Και αν πρέπει να έχετε το σαλόνι σας, μπορείτε να κάνετε κράτηση για ένα ξενοδοχείο με πισίνα χωρίς φύκια. Εάν δεν έχετε κάνει ακόμα κράτηση και δεν θέλετε να εκμεταλλευτείτε τις πιθανότητές σας, σκεφτείτε την ευκαιρία σας να κλείσετε τελικά αυτό το ταξίδι ονείρου στη Χαβάη ή να εξερευνήσετε τις παραλίες της Ευρώπης.

Και πάρετε καρδιά: Μπορεί να είναι άσχημο και μερικές φορές μπορεί να πάρει δύσοσμα όταν αρχίζει να αποσυντίθεται, αλλά αυτά τα φύκια δεν είναι τοξικά. Εκτός από την εμφάνιση και την υφή του, το sargassum είναι αβλαβές για τον άνθρωπο.

Ο Jamie Ditaranto είναι συγγραφέας και φωτογράφος πάντα ψάχνει για την επόμενη περιπέτεια. Ακολουθήστε την στο Twitter @ jamieditaranto.