Ταξίδι περιπέτειας

Εξερευνώντας τη Νοτιοανατολική Ασία έξω από το κτυπημένο μονοπάτι σε μια κρουαζιέρα ποταμού

Σε ένα μικρό χωριό της Καμπότζης στις όχθες του ποταμού Μεκόνγκ, περπατώ ένα πλακόστρωτο μονοπάτι που τυλίγει απαλά τα σπίτια με ξυλοπόδαρα και χοντρά λουλούδια. Η μικρή ομάδα που ταξιδεύω περιστασιακά συγκεντρώνει για να μιλήσω με τους ντόπιους μέσω του οδηγού μας, του Virak, ή του σκηνοθέτη κρουαζιέρας μας, Phiam. Αλλά ως επί το πλείστον απλά φιλτράρουμε ήσυχα ένα προς ένα μέσω αυτού του ύπνου χωριού κατά την απογευματινή ζέστη, δίνοντας τους καλύτερους καμποτζιανούς hellos ... "suasdey"- στα περίεργα παιδιά και τις εργαζόμενες γιαγιάδες που είναι στο σπίτι αυτή τη στιγμή της ημέρας. Περπατάμε στους σκιασμένους, υπαίθριους χώρους διαβίωσης στα ισόγεια των σπιτιών τους, ξαπλωμένοι για αρκετό καιρό για να ανταλλάξουν hellos, αλλά όχι τόσο μακριά όσο να κοιτάζουμε. Μερικοί ντόπιοι μας προσκαλούν στα σπίτια τους καθώς περνούμε. Παίρνω περιήγηση σε μια αγροτική κουζίνα της Καμπότζης και γελούμαι με ένα παιδί να παίζει με ένα γατάκι.

Υπάρχει μηδενική πιθανότητα να βρεθώ αυτό το χωριό μόνος μου. Δεν είναι σε κανένα οδηγό και είναι μόλις οδικώς συνδεδεμένος με τον υπόλοιπο κόσμο. Ακόμη και αν κατάφερα να το βρω ανεξάρτητα, θα χάσω τον πλούτο της εμπειρίας επειδή δεν ήμουν με τον Virak και τον Phiam. Δεν έχουν οικοδομήσει μόνο σχέσεις με αυτήν την κοινότητα, αλλά λειτουργούν επίσης ως γλωσσικές και πολιτιστικές γέφυρες που μας επιτρέπουν να έχουμε πραγματικές συνομιλίες - γεμάτες με ερωτήσεις και αστεία banter - με τους ντόπιους, των οποίων ο τρόπος ζωής φαίνεται τόσο διαφορετικός αλλά η ζεστασιά τους αισθάνεται οικεία οικεία .

Αυτό δεν είναι αυτό που οι περισσότεροι άνθρωποι σκέφτονται όταν δημιουργούν μια νοητική εικόνα για τη φράση "ακτογραμμές εκδρομές." Δεν υπάρχει κανείς μια περιήγηση στα αξιοθέατα λεωφορείων ή μια γραμμή φερμουάρ στο θέαμα. Και όμως, βρίσκεται στην καρδιά αυτής της ιστιοπλοΐας του Avalon Saigon, η οποία ξεκινά μερικά τετράγωνα από το κέντρο του Saigon και ακολουθεί τον ποταμό Mekong μέσω του Βιετνάμ και στην Καμπότζη πριν ανεβεί στον ποταμό Ton Le Sap και στη λίμνη Ton Le Sap για να τελειώσει ταξίδι στο Σιέμ Ριπ, το σπίτι στο λουτρό-λίστα-αγαπημένο Angkor Wat. Το μικρό πλοίο - 36 άτομα το μέγιστο σε 18 καμπίνες - είναι το μοναδικό κρουαζιερόπλοιο για να ταξιδέψει σε όλη τη διαδρομή μεταξύ των δύο πόλεων. Οι μέτριες αναλογίες του επιτρέπουν στους επιβάτες του να εξερευνήσουν αυτά τα μικρά χωριά στα οποία δεν υπάρχει λιμάνι, απλά μια επικλινή ποταμιά.

Επαναπροσδιορισμός της "Εκδρομής για τις ακτές"

"Ψάχνουμε πάντα για την σωστή ισορροπία πραγματικών αυθεντικών εμπειριών", λέει ο Ryan Droegemueller, Διευθυντής της Δημιουργίας Προϊόντων στο Avalon, του οποίου η δουλειά είναι πάντα να αναζητά νέες, μοναδικές εμπειρίες κατά μήκος του Μεκόνγκ. Οι τακτικές του αποστολές αναζητήσεων βασίζονται σε ένα συνδυασμό προηγμένης έρευνας, τοπικών συνδέσεων και εξόδου στο ποτάμι για να αναζητήσουν ακμάζουσες κοινότητες, αφοσιωμένους τεχνίτες και εμπειρίες μοναδικές για τη ζωή στο Μεκόνγκ.

"Είμαστε τυχεροί που ταξιδεύουμε πολύ περισσότερο από το Mekong, επειδή μας δίνει πολλές περισσότερες επιλογές" σημειώνει. "Δεν θέλουμε οι εκδρομές να είναι όλοι οι ναοί, γι 'αυτό προσπαθούμε σκληρά να βρούμε τοπικές βιομηχανίες - για παράδειγμα, άνθρωποι που κάνουν παραδοσιακά καπέλα, κασκόλ, ασήμι ή καραμέλα - που μπορούμε να μοιραστούμε με τους επισκέπτες".

Αντί να χρεώνουν τους επιβάτες ανά ακτοπλοϊκή εκδρομή, όλοι οι επιβάτες έχουν πρόσβαση στις δύο προγραμματισμένες εκδρομές κάθε μέρα, με άφθονο ελεύθερο χρόνο εξερεύνησης στο μείγμα στις μεγαλύτερες πόλεις.

Διατηρώντας δρομολόγια φρέσκα

Το δρομολόγιο για το Avalon Saigon - και η αδελφή του πλοίο του Avalon Siem Reap - μετατοπίζεται κάθε χρόνο. Μερικές φορές αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι άλλες γραμμές κρουαζιέρας ή επισκέπτες έχουν ισχίο σε ένα σημείο στο παρελθόν εκτός του κτυπημένου μονοπατιού που επισκέπτεται ο Avalon. Αντί να συμβάλλει σε μια τουριστική πλημμύρα που μπορεί να αλλάξει τη φύση του τόπου, η Avalon συχνά αποφασίζει να βρει άλλο σημείο ενδιαφέροντος. Ο Droegemueller θυμάται ακριβώς ένα τέτοιο σενάριο: "Επισκέπτανε ένα χωριό ύφανσης στην Καμπότζη, αλλά ένας αγωνιζόμενος ξεκίνησε να επισκέπτεται και έγινε δημοφιλής στους τουρίστες από την Πνομ Πενχ, οπότε βρήκαμε ένα όμορφο μικρό, υφαντό χωριό στο Βιετνάμ. η συνεχής αναζήτηση για αυθεντικότητα εξυπηρετεί τους επιβάτες αυτού του μικρού πλοίου καλά.

Διαδρομή vs. Πραγματικότητα

Εξαιρετικές εμπειρίες δεν μπορούν πάντα να αποσταθεροποιηθούν σε μια σύντομη περιγραφή, όμως, και οι διαδρομές έχουν μια σχεδόν αδύνατη δουλειά: να μεταδώσουν αυτές τις ειδικές εμπειρίες σε λίγες εύκολα αποκορυφωμένες λέξεις. Για να γεφυρωθεί το χάσμα ανάμεσα σε αυτό που περιγράφει το δρομολόγιο και τη φύση της πραγματικής εμπειρίας, εδώ είναι τρεις βουτιές στο μεγάλο πηγάδι των προσεκτικά επιλεγμένων ακτοπλοϊκών εκδρομών που προσφέρονται στις πτήσεις Avalon Mekong.

Excursion Shore: Ο κατασκευαστής Sampan

Χριστίνα Σάρκη

Απόσπασμα δρομολογίου: "Σταματήστε σε ένα τοπικό σπίτι, όπου μια εξειδικευμένη οικογένεια εργάζεται μαζί για χειροποίητα σαμπάνια για να ζήσει." 

Η εμπειρία: Από το πλοίο, μπαίνουμε σε ένα μικρό πλοίο που μας ταξιδεύει σε όλη την ευρύτερη περιοχή του Μεκόνγκ σε μια ήσυχη οροσειρά πλαισιωμένη από ένα τρίο από τις ραγισμένες ξύλινες πεζογέφυρες που συνδέουν τις δύο πλευρές ενός μικρού χωριού. Περπατάμε κατά μήκος ενός στενού χωματόδρομου, περνώντας από ένα αυτοσχέδιο καφενείο με λίγες χαμηλές πλαστικές καρέκλες που καταλαμβάνουν μια ομάδα ανδρών που συγκεντρώνονται γύρω από τα κύπελλα ατμού. Δίπλα στην πόρτα, τρία παιδιά παίζουν στην πόρτα τους. Παύω να ρίξω μια ματιά σε ένα κατάστημα που πωλεί λαχανικά, γλυκά και βενζίνη. και να μετακινηθείτε στην άκρη του δρόμου για να επιτρέψετε μια ώρα αιχμής που θα περάσει από τρεις σκούτερ που θα κατευθυνθούν προς το πλοίο που μεταφέρει τους ανθρώπους, τα αγαθά και τα σκούτερ στην μεγάλη τράπεζα του Μεκόνγκ.

Φτάνουμε στο εργαστήριο του κατασκευαστή του sampan, ένα μακρύ στεγασμένο σπίτι με ανοιχτή όψη που κρέμεται πάνω από την όχθη του ποταμού. Ένα μισοτελειωμένο σκάφος περιβάλλεται από ξύλινα απορρίμματα και κυρτωμένα ροκανίδια. Σε μια γωνία, ο κατασκευαστής σαμπάν βρίσκεται πάνω από μια ανοικτή φλόγα, στηρίζεται σε ένα μακρύ κομμάτι ξύλου πάνω από τη φωτιά, προσδίδοντας το χιλιοστό του σκάφους κατά χιλιοστό στο καμπυλωτό σχήμα ενός κύτους. Ο αέρας μυρίζει σαν βροχή, ξύλο και φωτιά. Ο κατασκευαστής σκαφών χαμογελάει καθώς μας μιλάει, αλλά δεν σταματά ποτέ να εργάζεται, κρατώντας το ξύλο πάνω από τη φλόγα καθώς ακούει και απαντά σε ερωτήσεις από τον Βιετναμέζικο οδηγό και μεταφραστή Nam.

Πολύ αφότου φύγουμε, συνεχίζω να επανεξετάζω αυτήν τη σύντομη στάση στο μυαλό μου. μετά από τις πρώτες μέρες που περνούσαμε στην έντονη αναταραχή της πόλης του Χο Τσι Μιν, αυτή η ήρεμη εισαγωγή στη ζωή του χωριού του Βιετνάμ αισθάνεται σαν μια ήρεμη αποκάλυψη. Θέτει τον τόνο για τις περαιτέρω εξερευνήσεις μας στο αγροτικό Βιετνάμ και την Καμπότζη.

Shore Excursion: Η υγρή αγορά 

Χριστίνα Σάρκη

Απόσπασμα δρομολογίου: "Περπατήστε στην τοπική αγορά και απορροφήστε την ατμόσφαιρα, καθώς οι ντόπιοι είναι απασχολημένοι με την αγορά και πώληση ψαριών, κρέατος και προϊόντων."

Η εμπειρία: Καθώς μπαίνουμε στην αγορά γεμάτη από στενούς δρόμους που μοιράζονται οι πεζοί και τα σκούτερ, η ομάδα μας περίπου 20 ατόμων διασκορπίζεται και συνδέεται από τα ακουστικά μας με τις εξηγήσεις και οδηγίες του Ναμ, τον οδηγό μας μέσω του Βιετνάμ, αλλά καθένας μπορεί να κινείται με δικό μας ρυθμό. Είναι το πρωί και το πρωινό είναι ακόμα σε πλήρη εξέλιξη στα περίπτερα του Pho που πλαισιώνουν τους πυκνούς εσωτερικούς αγοραστές της αγοράς που ζουν για ένα σημείο στο πάγκο καθώς τσακίζουν τη σούπα δίπλα-δίπλα. Το ανομοιόμορφο πλακόστρωτο έδαφος είναι βρεγμένο από μια πρόσφατη βροχή και αποφεύγω λακκούβες και πάπια κάτω από τα πολύχρωμα tarps που τυλίγονται απροσδόκητα σε όλο το κεντρικό διάδρομο της αγοράς.

Οι πωλητές λουλουδιών νιώθουν με περίπλοκα άνθη και πανύψηλους σωρούς λαμπερόχρωμων ωριμασμένων καρτών που περνούσαν από τους περαστικούς. Όσο δελεαστικό είναι και το υπόλοιπο, τα πλήθη των ντόπιων καθιστούν σαφές ότι ο πραγματικός λόγος που επισκέπτονται καθημερινά αυτή η αγορά είναι οι φρέσκο ​​ψάρι-γατόψαρο, ο λεπτός κυπρίνος, το χέλι και δεκάδες άλλα είδη. Πολλά από τα ψάρια πωλούνται ζωντανά - κολυμπούν και φλοκάρουν σε ρηχούς μεταλλικούς δίσκους που φυτρώνουν με ένα σταθερό ρεύμα νερού. Δεν πρόκειται για τουριστική αγορά. είμαστε οι μόνοι Δυτικοί εδώ και οι ντόπιοι είναι πολύ απασχολημένοι με την κοινωνικοποίηση και τα ψώνια για να μας πληρώσουν πολύ το μυαλό. Περπατώ αργά, ευγνώμων για την ευκαιρία να παραμείνουν και να παρατηρήσετε πριν βυθιστεί πίσω στη ζέστη της ημέρας.

Excursion Shore: Τα ερείπια του κάδου

Χριστίνα Σάρκη

Απόσπασμα δρομολογίου: "Φτάστε στο Siem Reap και ξεκινήστε την περιήγησή σας στους Ναούς του Angkor, που θεωρούνται από πολλούς ως τα πιο εντυπωσιακά αρχιτεκτονικά ερείπια της γης".

Η εμπειρία: Αν και πολλές από τις εκδρομές είναι σε αγροτικές τοποθεσίες, αυτή η ιστιοπλοΐα του Mekong είναι αγκυροβολημένη από στάσεις σε τρεις μεγαλύτερους προορισμούς: Χο Τσι Μινχ (Saigon), Πνομ Πενχ και Σιέμ Ριπ. Αυτό το τελευταίο (ή για τους ανθρώπους που επιβιβάζονται στη διαδρομή προς τα νότια, πρώτα) σταματάει τους επισκέπτες από το πλοίο και σε ένα ξενοδοχείο για μια πολυήμερη παραμονή που επιτρέπει στον χρόνο να εξερευνήσετε όχι μόνο το Angkor Wat - το πιο διάσημο από το μαζικό, αλλά και άλλους αξιόλογους ναούς. Ο ναός Banteay Srei εκτός δρόμου είναι μικρότερος από το Angkor Wat και είναι γνωστός για τις περίπλοκες κατασκευές του με κόκκινα ψαμμίτες. Το Ta Prohm είναι ένα παραμυθένιο μίγμα ζούγκλας και ερείπια. και ο Ναός Bayon διαθέτει 200 ​​σκαλισμένα πρόσωπα του Βούδα που στεγάζουν 54 πύργους.

Για να επισκεφθείτε τους ναούς του Angkor με έναν γνώριμο οδηγό είναι να φέρει αυτά τα θεαματικά ερείπια στη ζωή. Υπάρχουν ελάχιστες πινακίδες στους ναούς και ενώ ένας οδηγός προσφέρει ένα πλαίσιο, ένας πιστοποιημένος οδηγός (οι οδηγοί πρέπει να πιστοποιούνται ειδικά για το Angkor σε ομάδες οδηγών) μπορεί να σας πει την ιστορία γύρω από κάθε γωνιά και να παντρευτεί την αρχαία και πρόσφατη ιστορία για μια πιο ολοκληρωμένη εικόνα αυτό το όμορφο, περίπλοκο μέρος.

Και αυτό ίσως είναι το κλειδί - αυτές οι ακτοπλοϊκές εκδρομές αγκαλιάζουν τόσο την ομορφιά όσο και την περίπλοκη φύση του Βιετνάμ και της Καμπότζης, χωρίς να αλλάζουν ούτε την πραγματικότητα σε μια προσπάθεια να πει μια εύκολη ιστορία της ζωής κατά μήκος του Μεκόνγκ.

Η Christine Sarkis επισκέφθηκε το Βιετνάμ και την Καμπότζη ως επισκέπτης των κρουαζιερών ποταμών Avalon. Ακολουθήστε την στο Twitter@ChristineSarkis και Instagram@postcartography για περισσότερες συμβουλές για να κάνετε κάθε διακοπές τις καλύτερες διακοπές.