Ταξίδι περιπέτειας

Οι Βρετανικές Παρθένοι Νήσοι μετά τον τυφώνα Irma

"Η Irma ήταν μια κακή γυναίκα."

Είμαι στο κάθισμα του συνοδηγού μιας καμπίνας ενώ επισκέπτομαι το νησί της Virgin Gorda όταν ο ταξί μου μίλησε για την ονομασία Irma, την κατηγορία πέντε τυφώνων που πυροδότησε τις Βρετανικές Παρθένες Νήσους το 2017. Την Τετάρτη του περασμένου Σεπτεμβρίου, ο τυφώνας Irma χτύπησε νησιώτικη αλυσίδα με άνεμους μέχρι και 185 μίλια την ώρα, να σκίρουν τις στέγες, να απογυμνώνει το φλοιό από τα δέντρα και να καταστρέφει τα πάντα στην πορεία του.

"Είχαμε πριν από πέντε καταιγίδες κατηγορίας, αλλά τίποτα σαν την. Ποτέ στη ζωή μου δεν έχω δει κάτι τέτοιο ", λέει ο οδηγός της καμπίνας, κουνώντας το κεφάλι του. Και ο αγώνας των νησιών δεν τελείωσε με την Irma. υπήρξε ο τυφώνας Μαρία και οι μαζικές πλημμύρες ακολούθησαν. Για πρώτη φορά στην ιστορία της περιοχής, ο κυβερνήτης κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

"Ποτέ δεν επιτρέπεται εδώ στο Β.Β.Ι.", συνεχίζει ο οδηγός μου. "Παίρνουμε το διαβατήριό της μακριά."

Καθώς περάσαμε στους δρόμους, τα μάτια μου έτρεχαν σε ίχνη των καταστρεπτικών σκαφών της Ιρμας που βρισκόταν σε χορτώδεις εκβαθύνσεις και τηλεφωνικούς πόλους κάθετες στο έδαφος. Χρειάστηκαν έξι μήνες πριν από όλα τα νησιά του B.V.I. είχε αποκατασταθεί η ισχύς. Αλλά από τη στιγμή που προσγειώθηκα τον Ιούνιο, όλα ήταν πίσω και τρέχουν.

Η παραλία του Cooper Island, όπως φαίνεται από πάνω, Jamie Ditaranto

Το Β.ν.Ι. εξαρτώνται περισσότερο από τον τουρισμό από οποιαδήποτε άλλη νησιωτική αλυσίδα στην Καραϊβική και περίπου τα μισά τουριστικά δολάρια στις Βρετανικές Παρθένοι Νήσοι κερδίζονται στο νερό. Όταν εξερευνούν αυτά τα νησιά, πολλοί άνθρωποι το κάνουν με βάρκα, ξυπνούνται αγκυροβολημένοι κοντά σε ένα νησί και ξοδεύουν τη νύχτα αγκυροβολημένη από ένα άλλο. Περισσότεροι από 2.000 από τα κρεβάτια που διατίθενται επί του παρόντος στο B.V.I. είναι στη θάλασσα με σκάφη. μετά την καταιγίδα, πολλές εταιρίες τσάρτερ επέστρεψαν και η ναυτιλιακή βιομηχανία έκανε μια γρήγορη ανάκαμψη.

Τα ξενοδοχεία, ωστόσο, ανακάμπτουν πιο αργά μετά την περσινή εποχή του τυφώνα. Κατά τη στιγμή της γραφής, υπάρχουν 627 κρεβάτια ξενοδοχείων διαθέσιμα στην ξηρά, σε σύγκριση με 2.700 πριν από την καταιγίδα. Η εμπειρία δεν ήταν η ίδια σε κάθε νησί. Για παράδειγμα, στο Tortola, το πιο πυκνοκατοικημένο νησί, πολλά ξενοδοχεία εξακολουθούν να ανοικοδομούνται, ενώ στην Anegada, πολλά από τα ξενοδοχεία και οι βίλες ξανάνοιξαν ήδη από τον Φεβρουάριο.

Στο Cooper Island, νησί νοτιοανατολικά του Tortola που είναι προσβάσιμο από ιδιωτικό ή charter boat, η ανοικοδόμηση ήταν μια αργή αλλά αποφασιστική διαδικασία. Στο οικολογικό πολυτελές Cooper Island Beach Club, το θέρετρο εργάστηκε σκληρά για να αποκαταστήσει τα πάντα - συμπεριλαμβανομένης μιας καφετέριας που ανταγωνίζεται οποιαδήποτε στο Μπρούκλιν, ένα μικροβιομηχανικό ζυθοποιείο και ένα ρουμ μπαρ με τη μεγαλύτερη επιλογή ρουμιού στις Παρθένους Νήσους - εγκαίρως την εκ νέου έναρξη του Απριλίου.

Η αποκατάσταση του παραδείσου δεν είναι μικρή εργασία. Η Irma έβγαλε δύο αποβάθρες και σάρωσε πέντε μέτρα άμμου από την παραλία. "Σχεδόν όλα έπρεπε να διορθωθούν", δήλωσε ο Patrick Brady, ο μηχανικός Sustainability του θέρετρου. "Έχουμε αντικαταστήσει τα περισσότερα από τα συστατικά του ηλιακού και ηλεκτρικού δικτύου λόγω της εισβολής αλμυρού νερού". Αυτό είναι το κλειδί γιατί τα πάνελ του τελευταίου ορόφου του θερέτρου παρέχουν το 85% της ενέργειας στο χώρο. Και η ζημιά πέρασε πέρα ​​από αυτό που είναι ορατό στους επισκέπτες. "Οι αντλίες νερού και οι ηλεκτρικές συσκευές έχουν επίσης αντικατασταθεί. Επίσης καθαρίσαμε και σφραγίσαμε κάθε δεξαμενή στην ιδιοκτησία λόγω μόλυνσης από το θαλασσινό νερό και τη βλάστηση. "

Μόλις φημιζόταν για τους σκιερούς φοίνικες και τα μεγάλα φυτά της θάλασσας που έμοιαζαν με την άμμο, η παραλία φαίνεται λίγο γυμνή στους επισκέπτες. Όμως, το Club Island Beach Club - το αγαπημένο σημείο διακοπών μεταξύ των επισκεπτών και των ντόπιων - είναι και πάλι σε λειτουργία και είναι εξίσου βιώσιμο όπως πριν από τη θύελλα. Η παραλία μεγαλώνει επίσης, χάρη στο πρόγραμμα Σπόροι της Αγάπης που συλλέγει και τα φυτά δώρισαν φυτά από γειτονικά νησιά. Το νησί Cooper εξακολουθεί να έχει τα όμορφα ηλιοβασιλέματα του και το μεγαλύτερο πεδίο της θάλασσας σε όλο το B.V.I., και η ζήτηση του Beach Club για τα microbrews του είναι τόσο μεγάλη όσο ποτέ.

Μια νέα καταστροφή  

Sargassum φύκια που χτίζουν στο νησί της AnegadaJamie Ditaranto

Οι τυφώνες του περασμένου έτους δεν είναι το μόνο σημάδι της επικείμενης απειλής της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Sargassum φύκια-ένα καφέ και squishy θάλασσας με μια ελαφρά μυρωδιά-πλύσιμο στην ακτή είναι μια νέα φυσική καταστροφή στην Καραϊβική. Με περισσότερα από ποτέ, ορισμένα θέρετρα σβήνουν σε επιπλέον πρωινές ώρες για να καθαρίσουν τα φύκια, ενώ στα απομακρυσμένα νησάκια συσσωρεύονται σε σωρούς, με ύψος περίπου 10 πόδια, που τεντώνονται σε όλο το μήκος της ακτογραμμής.

"Είναι πολύ χειρότερο από πέρυσι", μου είπε πολλοί ντόπιοι, προσθέτοντας στον κατάλογο θλίψεων που προκάλεσε η Irma. Αλλά όπως θα έμαθα αργότερα στην περιοδεία μου με τον Terrence, τον κηπουρό και τον βοτανολόγο του Cooper Island Beach Club, τα φύκια δεν είναι στην πραγματικότητα ένα άμεσο αποτέλεσμα των καταιγίδων.

Η αποψίλωση των δασών στο Αμαζόνιο έχει οδηγήσει σε περισσότερες θρεπτικές ουσίες από ποτέ άλλοτε να τρέχουν σε ποτάμια που τα αποθέτουν στη θάλασσα, τρέφοντας τις αποικίες φυκιών. Μεγάλα άνθη ανθίζουν στο ζεστό νερό, σχηματίζοντας τεράστιες στρώσεις που μεταφέρονται προς βορρά από τα άνετα και τα ωκεάνια ρεύματα - όχι μόνο σε όλη την Καραϊβική, αλλά και ως βόρεια της Βόρειας Καρολίνας.

Στις παραλίες σε αυτές τις περιοχές, οι εργαζόμενοι καθαρίζουν τα φύκια όχι μόνο για χάρη των παραθεριστών που αποθαρρύνονται από τη μυρωδιά και την εμφάνιση, αλλά και επειδή είναι ένας κίνδυνος για τη θαλάσσια ζωή που μπερδεύεται σε αυτό. Στο Cooper Island, παρακολούθησα την ομάδα να καθαρίσει τα φύκια νωρίς το πρωί, αλλά από τη στιγμή που επέστρεψα για να παρακολουθήσω τον ήλιο πάνω από τις κορυφές του Tortola, περισσότερα sargassum είχε βρει το δρόμο της πίσω στην ακτή. Κάθε πρωί, θα πρέπει να το καθαρίσουν ξανά.

Ο ήλιος που βρίσκεται πάνω από Tortola, όπως φαίνεται από Cooper IslandJamie Ditaranto

Κατά τη διάρκεια της πεζοπορίας μου μέσα από τους κήπους στο νησί Cooper, παρατήρησα έναν δροσερό αέρα δεμένο με ένα δέντρο. Ο Τέρρενς έδειξε στο έδαφος μόλις τρία μέτρα από το δέντρο και είπε: "Μετά τη θύελλα, το βρήκα ακριβώς εκεί." Στους άγριους ανέμους της Irma και της Μαρίας, αυτό το φυτό χωρίς ρίζες κράτησε το έδαφος. Όταν το ανακάλυψε μετά την περάτωση των καταιγίδων, ο Τέρρενς πήρε το ανυπόμονο χυμό και το έδεσε πίσω στο δέντρο του.

Η ανοικοδόμηση είναι μια αργή προσπάθεια που καταβάλλεται από πολλές μικρές προσπάθειες, αλλά στο Β.Ι.Ι., οι άνθρωποι επανατοποθετούν τα κομμάτια - μερικές φορές ένα φυτό κάθε φορά - με μια βαθιά δέσμευση να διατηρήσουν αυτά τα νησιά όμορφα και φιλόξενα, ελπίζουμε για τις επόμενες γενιές.

Μην χάσετε αυτό:

Ιδιωτικό ηλιοβασίλεμα Ιστιοπλοΐα των Βρετανικών Παρθένων Νή

starstarstarstarstar

Δείτε την ομορφιά των Βρετανικών Παρθένων Νησιών στο σούρουπο σε ένα καταμαράν 40 ποδιών. Τοποθετήστε πανιά, χαλαρώστε και πάρτε το τροπικό ηλιοβασίλεμα, με ένα δρομολόγιο προσαρμοσμένο στις ανάγκες του ιδιωτικού σας πάρτι. Είτε ψαροντούφεκο για να παρατηρήσετε τη θαυμάσια θαλάσσια ζωή ή το νησί hopping για να απολαύσετε τον τοπικό πολιτισμό, το ... MOREplay

Από $ 950play
Δείτε περισσότερες περιηγήσεις & αξιοθέατα Βρετανικών Παρθένων Νήσων>

Ο Jamie Ditaranto επισκέφθηκε τις Βρετανικές Παρθένοι Νήσους ως επισκέπτης της Τουριστικό συμβούλιο της BVI. Ακολουθήστε την στο Twitter @ jamieditaranto.