Τεχνολογία Ταξιδιών

Η Virgin Galactic παίρνει σημαντικό άλμα προς τον διαστημικό τουρισμό

Η Virgin Galactic έχει επίσημα επιτύχει την πρώτη διαστημική πτήση. Η ιδιωτική τουριστική εταιρεία που ίδρυσε ο Richard Branson πέτυχε σε μια δοκιμαστική πτήση την περασμένη εβδομάδα με αστροναύτες, υπερβαίνοντας το σήμα των 50 μιλίων που αναγνωρίζει η κυβέρνηση των ΗΠΑ ως επίσημο όριο του εξωτερικού χώρου.

Η πτήση με πυραύλους ήταν όχι μόνο νόημα για την Virgin Galactic, αλλά και ιστορική με τη γενική έννοια. "Σήμερα, για πρώτη φορά στην ιστορία, ένα πλήρωμα διαστημόπλοιο, κατασκευασμένο για να φέρει ιδιωτικούς επιβάτες, έφτασε στο διάστημα", δήλωσε ο Branson μετά τη δοκιμαστική πτήση. "Ολοκληρώσαμε την πρώτη μας πτήση που δημιουργεί έσοδα και οι πιλότοι μας κέρδισαν τα φτερά των εμπορικών αστροναυτών. Σήμερα, έχουμε δείξει ότι η Virgin Galactic μπορεί πραγματικά να ανοίξει χώρο για να αλλάξει τον κόσμο για πάντα ».

Ο George Whitesides, Διευθύνων Σύμβουλος της Virgin Galactic και της Εταιρείας Spaceship, πρόσθεσε: «[Αυτό] είναι πιο επιτακτική απόδειξη ότι ο εμπορικός χώρος πρόκειται να γίνει ένας από τους καθοριστικούς κλάδους του 21ου αιώνα. Τα επαναχρησιμοποιούμενα οχήματα που κατασκευάζονται και λειτουργούν από ιδιωτικές εταιρείες πρόκειται να μεταμορφώσουν τη δουλειά και την προσωπική μας ζωή με τρόπους που είναι δύσκολο να φανταστούμε ».

Αυτό είναι αλήθεια, αλλά το γεγονός είναι ότι ο διαστημικός τουρισμός θα μεταμορφώσει μόνο τις ζωές των πολύ πλουσίων. Αυτό δεν είναι κριτική - το ταξίδι στο διάστημα είναι απαραιτήτως πολύ ακριβό - αλλά σε $ 200.000 ή περισσότερα ανά πτήση, οι περισσότεροι από εμάς, δυστυχώς, θα πρέπει να παρακολουθήσουν από το έδαφος.

Όταν ο Διαστημικός Τουρισμός θα είναι πραγματικότητα;

Όσο πιο συναρπαστικό είναι και η δοκιμαστική πτήση αυτής της εβδομάδας, η επιχείρηση του διαστημικού τουρισμού έχει ακόμα τρόπους να πάει πριν οι κανονικές πτήσεις είναι πραγματικότητα.

Για αρχάριους, ο Branson εξακολουθεί να φλερτάρει επενδυτές. "Το διάστημα δεν είναι φθηνό", είπε στο πλήθος κατά την εκτόξευση. "Έχω επενδύσει προσωπικά περίπου ένα δισεκατομμύριο δολάρια σε αυτό το έργο, οπότε η επιστροφή των πρώτων χρημάτων μας είναι ένα καλό συναίσθημα ... Πρέπει να κάνουμε αυτό ένα κερδοφόρο εγχείρημα και νομίζω ότι μπορούμε να το καταστήσουμε κερδοφόρο εγχείρημα". δήλωσε ότι ελπίζει ότι η επιτυχημένη εκτόξευση θα προσελκύσει έναν ή δύο επιπλέον επενδυτές.

Η Virgin Galactic προγραμματίζει επίσης αρκετές δοκιμές πριν από την πρώτη πτήση επιβατών. Η δοκιμή αυτή ήρθε πιο κοντά στην παρακολούθηση του σχεδίου για εμπορικές πτήσεις, αλλά παραμένουν ορισμένες ρυτίδες. Σύμφωνα με το CNN, η εταιρεία δεν έχει καθορίσει ημερομηνία για εμπορικές πτήσεις και θα χρειαστεί να προχωρήσει στην κίνηση της επιχείρησης στη μελλοντική οικιακή της βάση, το Spaceport America στο Νέο Μεξικό. Ένα πράγμα όμως είναι βέβαιο: ο πρώτος εμπορικός επιβάτης της Virgin Galactic θα είναι ο ίδιος ο Branson.

Η SpaceX, η ανταγωνιστική εταιρεία τουριστικού διαστήματος Elon Musk, στοχεύει σήμερα το 2023 για την πρώτη εμπορική της πτήση.

Αναγνώστες, θα έπαιρνα μια πτήση στο διάστημα αν τα χρήματα δεν ήταν αντικείμενο;