Νησί

Κατά τη διάρκεια της έκρηξης του ηφαιστείου, είναι ασφαλής η Χαβάη;

Πρόσφατα πέρασα μια εβδομάδα στη Χαβάη, χωρίζοντας το χρόνο μου ανάμεσα στην πολυσύχναστη περιοχή Waikiki της Χονολουλού και τις καταπράσινες ακτές του Kauai. Το ταξίδι μου ήταν εντελώς ανεπηρέαστο από την έκρηξη του ηφαιστείου της Χαβάης, που συμβαίνει από τις αρχές Μαΐου, παρά τις τρομακτικές εικόνες που είχα δει από τη φρύξη και τη φλογερή λάβα. Οι πτήσεις μου ήταν εγκαίρως, ο αέρας ήταν φρέσκος και καθαρός και ήμουν σε θέση να απολαύσω τα παρθένα τοπία και την τοπική φιλοξενία για την οποία η Χαβάη είναι διάσημη.

Η επίσκεψή μου δεν περιλαμβάνει το Μεγάλο Νησί, όπου οι συνεχιζόμενες εκρήξεις του ηφαιστείου Kilauea έχουν καταστρέψει εκατοντάδες τοπικά σπίτια και προκάλεσαν κλείσιμο σε ένα από τα δημοφιλέστερα τουριστικά αξιοθέατα του νησιού, το εθνικό πάρκο Volcanoes της Χαβάης. Εάν προγραμματίζετε το δικό σας ταξίδι στα νησιά, διαβάστε για να μάθετε αν η έκρηξη ηφαιστείου της Χαβάης θα σας επηρεάσει.

Ένα από τα πιο ενεργά ηφαίστεια στον κόσμο, ο Kilauea εκδηλώνεται συνεχώς από το 1983. Αλλά στις 3 Μαΐου 2018, το ηφαίστειο γνώρισε μια πιο εκρηκτική έκρηξη μετά από σεισμό μεγέθους 5,0. Έκτοτε η περιοχή έχει δει αυξημένη σεισμική δραστηριότητα (συμπεριλαμβανομένων συχνών σεισμών και σεισμών) και μια σειρά από εκρήξεις μέσω διαφόρων σχισμών, οι οποίες διασκορπίζουν τέφρα και λάβα στη γύρω περιοχή.

Σύμφωνα με το CNN, η λάβα κάλυπτε τμήμα του νησιού, μήκους 12,5 τετραγωνικών μιλίων. Για να το θέσουμε σε προοπτική, το Big Island είναι συνολικά 4.028 τετραγωνικά μίλια - που σημαίνει ότι η έκρηξη επηρεάζει λιγότερο από το 1% της περιοχής του νησιού.

Τη Δευτέρα 16 Ιουλίου, μια "βόμβα λάβας" έπεσε σε ένα περιηγητικό σκάφος στην περιοχή, τραυματίζοντας 23 επιβάτες. Το πλοίο, το οποίο λειτούργησε από την Lava Ocean Tours, φέρεται να βρίσκεται σε απόσταση περίπου 200 μέτρων από το σημείο εισόδου της λάβας στον ωκεανό - μια απόσταση που επιτρέπεται από τους κανονισμούς της ακτοφυλακής των ΗΠΑ την εποχή εκείνη. Το Λιμενικό Σώμα έχει έκτοτε αυξήσει το μέγεθος της ζώνης ασφαλείας του γύρω από το σημείο εισόδου λάβα.

Σε αυτό το σημείο τα δύο κύρια αεροδρόμια του νησιού λειτουργούν κανονικά, όπως και η συντριπτική πλειοψηφία των ξενοδοχείων και αξιοθέατων του νησιού.

dirkr / Shutterstock.com

Ενώ η περιοχή που επηρεάζεται άμεσα από τη λάβα και την τέφρα είναι μικρή, ο άνεμος μπορεί να εξαπλώσει τέφρα, διοξείδιο του θείου και "vog" ή ηφαιστειακό νέφος, σε τοποθεσίες αλλού στο Μεγάλο Νησί ή ακόμα και σε γειτονικά νησιά. Μπορείτε να δείτε τους χάρτες του Δείκτη ποιότητας αέρα της Χαβάης σε αυτή τη σελίδα από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ. Κάντε κλικ στην καρτέλα "Loop AQI" για να δείτε τις αλλαγές τις τελευταίες ώρες.

Στις περισσότερες περιπτώσεις, η ποιότητα του αέρα χαρακτηρίζεται "καλή" ή "μέτρια" σε τοποθεσίες γύρω από το Big Island. (Για την προοπτική, το Λος Άντζελες και η πόλη της Νέας Υόρκης έχουν συχνά μέτριες βαθμολογίες AQI.) Εντούτοις, ίσως να βλέπετε περιστασιακά την αύξηση της βαθμολογίας στη σειρά "USG", που σημαίνει "ανθυγιεινή για ευαίσθητες ομάδες". οι ηλικιωμένοι ενήλικες και τα παιδιά θα μπορούσαν να βιώσουν κάποιες ασθένειες.

Αν και οι συνθήκες vog εξαρτώνται από την κατεύθυνση του ανέμου σε μια δεδομένη ημέρα, οι εμπορικοί άνεμοι το ωθούν συχνά προς τα νοτιοδυτικά και μετά προς το Kona. Οι καλύτερες πιθανότητες να αποφύγετε το vog είναι να παραμείνετε στο βόρειο τμήμα του νησιού.

Το μεγαλύτερο μέρος του εθνικού πάρκου είναι κλειστό επ 'αόριστον. Εκτός από τις συνεχιζόμενες εκρήξεις και σεισμούς, το πάρκο υπέστη σημαντική ζημιά στην υποδομή. Οι ταξιδιώτες μπορούν ακόμα να επισκεφθούν τη μονάδα Kahuku του πάρκου, που βρίσκεται μία ώρα νότια από την κύρια είσοδο. είναι ανοιχτό Τετάρτη μέχρι τις Κυριακές. Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το κλείσιμο, ανατρέξτε στις συχνές ερωτήσεις του πάρκου.

Stan Jones / Shutterstock.com

Αν κατευθυνθείτε σε κάποιο νησί της Χαβάης, αλλά στο Μεγάλο Νησί, μπορείτε να προγραμματίσετε το ταξίδι σας χωρίς να ανησυχείτε. Η συντριπτική πλειοψηφία του Μεγάλου Νησιού δεν επηρεάζεται επίσης - αλλά εάν έχετε πνευμονική ή καρδιακή νόσο ή είστε αλλιώς ευαίσθητοι στην ποιότητα του αέρα ή εάν το εθνικό πάρκο Volcanoes είναι ο βασικός λόγος για να επισκεφθείτε, ίσως να θέλετε να επανεξετάσετε το ταξίδι σας στο Big Νησί αυτή τη στιγμή.

Για τους χάρτες και τις πιο πρόσφατες ενημερώσεις σχετικά με το ηφαίστειο, δείτε αυτή τη σελίδα από την αρχή τουρισμού της Χαβάης.

Η Sarah Schlichter ταξίδεψε στη Χαβάη ως επισκέπτης της Hawaiian Airlines και Barclays. Ακολουθήστε την στο Twitter @TravelEditor για περισσότερες συμβουλές ταξιδιού και έμπνευση.